©  ISOPIX

Max Verstappen krijgt vijf plaatsen gridstraf in Grote Prijs van Qatar

Max Verstappen krijgt vijf plaatsen gridstraf voor het negeren van gele vlaggen in de kwalificaties zo meteen bij de start van de Grote Prijs van Qatar. De Nederlander zal daardoor niet vanop de tweede, maar vanop de zevende plek moeten vertrekken. Grote rivaal Lewis Hamilton start vanop pole position.

Wim Conings

De Nederlander Max Verstappen (Red Bull) wordt als straf vijf plaatsen achteruitgezet op de startgrid van de Grote Prijs Formule 1 van Qatar, die zondag om 15u Belgische tijd verreden wordt. De leider in de WK-stand start nu als zevende. Hij werd gesanctioneerd omdat hij zaterdag in de kwalificaties niet vertraagde bij een dubbele gele vlag. De Fin Valtteri Bottas (Mercedes) kreeg een gridstraf van drie plaatsen, omwille van het negeren van één gele vlag.

Het incident deed zich voor in het laatste deel van de kwalificaties. Verstappen was aan zijn laatste snelle ronde bezig, toen voor hem Pierre Gasly (AlphaTauri) een probleem had met zijn voorvleugel en ook een lekke band had, waardoor hij vaart minderde en vervolgens ook stopte op een recht stuk van de baan. Een gevaarlijke situatie dus en de procedure met de gele vlag volgde dan ook, waardoor de piloten op het circuit snelheid moeten minderen. Verstappen en Bottas deden dit echter niet.

Verstappen klokte in de kwalificaties de tweede tijd. Lewis Hamilton (Mercedes) was veruit de snelste coureur en pakte de poleposition. Hamiltons teamgenoot Bottas, die de derde chrono neerzette, start zondagnamiddag pas als zesde. Naast Hamilton verschijnt Gasly op de eerste rij. De Spanjaard Fernando Alonso (Alpine) vertrekt vanaf de derde plek, de Brit Lando Norris (McLaren) vanaf de vierde. De Spanjaard Carlos Sainz (Ferrari) start als vijfde.

In de WK-stand heeft Verstappen een voorsprong van 14 punten op Hamilton, met nog drie races voor de boeg.