©  BELGA

 

Roberto Martinez verrast: Vanzeir voor het eerst opgeroepen, Origi krijgt nieuwe kans

Bondscoach Roberto Martinez heeft vrijdag zijn selectie bekendgemaakt voor de laatste twee kwalificatiewedstrijden voor het WK van 2022 in Qatar tegen Estland (13 november in het Brusselse Koning Boudewijnstadion) en Wales (16 november in Cardiff). Dante Vanzeir heeft zijn eerste selectie beet.

Arno Schepers

Geen Romelu Lukaku en Michy Batshuayi in de selectie. Dus krijgen andere aanvallers kansen. De opvallendste naam is die van Dante Vanzeir. Martinez prees de Beringenaar eerder al, nu gunt hij Vanzeir daadwerkelijk zijn eerste selectie. “Omdat Dante deze verdient”, aldus Martinez. “Na dertien speeldagen staat zijn club Union aan de leiding, dat wil iets zeggen. Vanzeir verpersoonlijkt die knappe prestaties als Belgische aanvaller. Hij heeft bovendien een speciaal profiel, komt niet in de bal, maar zoekt diepgang. Het is nu aan Vanzeir om van deze selectie te genieten en proberen zich te tonen tijdens de trainingen. Vervolgens zullen we zien of hij ook aan spelen toekomt.”

Ook Divock Origi is weer van de partij. Voor het eerst sinds 8 oktober 2020, toen hij 22 minuten speelde tegen Ivoorkust. “Divock krijgt jammer genoeg te weinig speelminuten bij zijn club (Liverpool, nvdr), maar als hij een kansje kreeg, was hij wel efficiënt, daarom heb ik hem ook weer opgeroepen”, legde de bondscoach uit.

Naast Vanzeir krijg ook Wout Faes voor het eerst een kans bij de A-ploeg. “Omdat hij in Frankrijk (bij Reims, nvdr) al twee jaar een constant niveau haalt. Vanheusden en Bornauw zijn geblesseerd, daarom de keuze voor Wout.”

Doelmannen: Thibaut Courtois, Simon Mignolet, Koen Casteels, Matz Sels

Verdedigers: Toby Alderweireld, Jan Vertonghen, Jason Denayer, Dedrick Boyata, Arthur Theate, Wout Faes

Wingbacks: Thomas Meunier, Thomas Foket, Timothy Castagne, Alexis Saelemaekers, Thorgan Hazard

Middenvelders: Leander Dendoncker, Youri Tielemans, Axel Witsel, Kevin De Bruyne, Albert Sambi Lokonga, Alexis Saelemaekers

Aanvallers: Eden Hazard, Leandro Trossard, Charles De Ketelaere, Dries Mertens, Christian Benteke, Divock Origi, Dante Vanzeir

 

 ©  BELGA

De Rode Duivels hebben hun ticket voor Qatar al zo goed als zeker op zak. De Belgen staan met zestien punten uit zes van de acht kwalificatiewedstrijden in hun groep ruim aan kop voor Tsjechië (11 punten uit 7 wedstrijden) en Wales (11 punten uit 6 wedstrijden). Een driepunter tegen de bescheiden Esten levert het team van Martinez altijd de kwalificatie voor Qatar op.

De Duivels zitten wel nog met een wrange nasmaak na de Final Four van de Nations League vorige maand. Thibaut Courtois en co. gaven in de halve finale een 2-0 voorsprong uit handen tegen Frankrijk (2-3) en verloren nadien ook de troostfinale tegen gastland Italië (1-2). Die dubbele nederlaag deed de roep om verjonging in de kern, die al opstak na het EK vorige zomer, weer luider klinken.

Achterin stonden er vraagtekens achter de naam van Toby Alderweireld. De 32-jarige verdediger moest woensdag bij zijn club Al-Duhail al na zes minuten geblesseerd vervangen worden in de competitietopper tegen Al-Sadd (3-3). Maar hij is er wel bij. Thomas Vermaelen, voor wie het door de geldende coronaregels moeilijk is om tussen Japan en Europa te reizen, werd niet opgeroepen.