©  EPA

Wat een comeback: Raymond van Barneveld wint al na drie dagen (!) zijn eerste dartstoernooi bij terugkeer als prof

Raymond van Barneveld heeft zaterdag zijn eerste succes na zijn terugkeer op de PDC ProTour behaald. De vijfvoudige wereldkampioen schreef in Bolton het derde toernooi van het Players Championship op zijn naam. In de finale versloeg hij de Engelsman Joe Cullen, die donderdag het eerste toernooi had gewonnen, met 8-6. Voor de 53-jarige Nederlander betekende het de eerste rankingtitel in acht jaar tijd.

Vincent Van GenechtenBron: BELGA

Van Barneveld toonde zich mentaal sterk in de eindstrijd. Hij kwam twee keer terug van een achterstand (2-4 en 4-5) en bleek in de beslissende fase over de sterkste zenuwen te beschikken. “Barney”, die pas drie dagen weer prof is, hield aan zijn triomf circa 11.500 euro over aan prijzengeld.

In Bolton kende Van Barneveld een stroeve start. Hij ging donderdag in zijn eerste partij onderuit en vrijdag strandde hij in zijn tweede duel. Op de derde toernooidag leek hij af en toe weer op de oude “Barney”. Hij won zijn partijen met hoge gemiddeldes en liet ook een finish van 170 punten noteren. De finale won hij met een gemiddelde van 94,4.

“Ik had aanvankelijk best veel stress hier”, bekende Van Barneveld na zijn gewonnen finale. “Maar vandaag ging alles goed. Ik had eindelijk mijn focus weer. Die miste ik in de laatste twee, drie jaar. In de finale ging het ook verbazingwekkend goed. Ik ben echt heel blij. Natuurlijk heb ik op mijn weg terug twijfels gehad. Maar ik had ook vertrouwen, mede dankzij de vele trainingsuren die ik heb gemaakt. Ik wilde niet opgeven en nu sta ik hier weer, als winnaar.”

 

 ©  ISOPIX

Zwakke Belgen

De Belgen deden het heel wat minder goed. Dimitri Van den Bergh (PDC-10) wist als enige een wedstrijd te winnen, 6-4 tegen de Schot Ryan Murray (PDC-76), maar ging er dan in de tweede ronde ondanks een gemiddelde van liefst 111,9 per drie darts met 6-5 uit tegen de Engelsman Stephen Bunting (PDC-17), de BDO wereldkampioen van 2014.

Geert De Vos moest in de eerste ronde met 6-5 zijn meerdere erkennen in de Australiër Gordon Mathers. Mike De Decker (PDC-88) verloor met dezelfde score van Scott Mitchell (PDC-119), die zich in 2015 tot BDO wereldkampioen kroonde. Kim Huybrechts (PDC-38) verloor ook al in een beslissende set van de Schot Ryan Murray (PDC-76) en dat ondanks een gemiddelde van 107,1.

Eerste ronde

Gordon Mathers (Aus) - Geert De Vos (Bel) 6-5

Joe Murnan (Sch/86) - Kim Huybrechts (Bel/38) 6-5

Scott Mitchell (Eng/119) - Mike De Decker (Bel/88) 6-5

Dimitri Van den Bergh (Bel/10) - Ryan Murray (Sch/76) 6-4

Tweede ronde

Stephen Bunting (Eng/17) - Dimitri Van den Bergh (Bel/10) 6-5

Finale

Raymond van Barneveld (Ned) - Joe Cullen (Eng/16) 8-6