©  MARC HERREMANS - MEDIAHUIS

Het is nu ook officieel: WK veldrijden gaat dit weekend gewoon door met (licht) verscherpte maatregelen

Het tij is gekeerd. Nadat burgemeester Tommelein zondag in De Zevende Dag zich nog de vraag stelde of het WK veldrijden in zijn Oostende kon doorgaan, is er nu een definitief antwoord. Ja, het WK gaat dit weekend gewoon door. Dat meldt de organisatie in een persbericht.

“Na intens overleg tussen Stad Oostende, Vlaams minister van Sport Ben Weyts, UCI en Belgian Cycling zal Oostende op 30 en 31 januari de toppers in het veldrijden kunnen ontvangen. Er zullen extra maatregelen op en rond het parcours gelden, zodat het WK in de meest veilige omstandigheden zal verlopen. Op het unieke parcours, met een mix van zand en gras, zal ongetwijfeld de sterkste renner gekroond worden tot wereldkampioen”, aldus het communiqué.

“Het WK Veldrijden 2021 moet het helaas zonder uitzinnige fans stellen, die anders rijen dik langsheen het parcours zouden staan. Geen publiek, maar wel een toonbeeld van de creativiteit van Vlaanderen”, zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. “Alle partijen hebben intense inspanningen geleverd om de internationale veldrittop veilig te kunnen ontvangen in deze hoogst uitzonderlijk moeilijke omstandigheden. Met spijt kunnen de junioren niet deelnemen, maar we verwelkomen graag de beloften (U23-categorie). Samen met TV-kijkend Vlaanderen kijk ik ten volle uit naar deze hoogmis van het veldritseizoen.”

Wielerland Vlaanderen

Ook Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir komt aan het woord: “In een normaal jaar waren tienduizenden bezoekers uit alle hoeken van de wereld volgend weekend afgezakt naar Vlaanderen om de strijd om de regenboogtrui vanop de eerste rij mee te maken. Maar ook zonder supporters doet dit wereldkampioenschap en dit prachtig parcours onze reputatie van wielerland alle eer aan. En samen met het WK wielrennen op de weg in september, maken we van dit koersjaar alsnog een grand cru.”

Burgemeester Bart Tommelein voegt daar aan toe. “De mix van zand op het strand, het gras op de hippodroom en de grote brug zorgen voor een uniek parcours in onze stad aan zee”, aldus de burgemeester. “We betreuren natuurlijk dat dit topsportevent geen groot volksfeest wordt. Niet alleen voor de vele supporters die het WK enkel op tv zullen kunnen volgen, maar zeker ook voor onze horeca en handelaars die hierdoor heel wat extra inkomsten missen. Veiligheid is nu een absolute prioriteit. Daarom hebben we de maatregelen ook verscherpt en blijven we nauw opvolgen dat alles veilig verloopt.”

Organisator Rik Debeaussaert verduidelijkt. “De voorbereidingen waren een zware beproeving, maar met alle partners hebben we er een ongelijke drive in blijven houden. Als we de renners dit weekend aan het werk zullen zien, zal dat het zeker allemaal waard geweest zijn. Ter plaatse volgen we zeer strikt alle maatregelen op om het voor iedereen corona-veilig te houden. Hoe jammer het ook is, wil ik iedereen oproepen om niet langs te komen, maar ten volle te genieten vanuit de huiskamer.”

Extra maatregelen

Om alles vlot en vooral veilig te laten verlopen, werden er heel wat maatregelen getroffen op en rond het parcours. Alle aanwezigen worden onderworpen aan corona-testen. De teststrategie bestaat uit een mix van regelmatige PCR-testen en sneltesten, deze strategie werd in overleg met de virologen besproken en inhoudelijk gecheckt.

Naast de klassieke maatregelen (mondmasker dragen, handen ontsmetten, voldoende afstand van elkaar houden,..) wordt er gewerkt met functionele bubbels (media, organisatie en renners/verzorgers). Het contact tussen die bubbels worden tot een absoluut minimum teruggebracht aan de hand van specifieke stromen en bewegwijzerde looprichtingen. Het aantal aanwezigen werd ook van bij het begin tot een minimum herleid. De maatregelen zijn nog strikter dan omschreven in het huidige protocol. Op die manier wil de organisatie eventuele verspreiding van het virus onmogelijk maken binnen de grenzen van het parcours.

LEES OOK. Verscherpte maatregelen op WK veldrijden: tweede (snel)test verplicht en eten op kamer, maar niet iedereen is blij met bubbels

 (gvdl)

Meer over WK veldrijden