©  ISOPIX

Icoon als speler, gebuisd als trainer: Chelsea schuift Frank Lampard aan de kant

Frank Lampard is ontslagen als hoofdtrainer bij de Engelse topclub Chelsea, zo bevestigde de club maandag in een persmededeling. De Engelsman die als speler een icoon werd van de Londense club, kon het als trainer bij de Blues duidelijk niet maken. De slechte resultaten in de Premier League zijn hem fataal geworden.

“Het was een erg moeilijke beslissing voor de club”, klinkt het bij eigenaar Roman Abramovich. “Op persoonlijk vlak heb ik dan ook een uitstekende relatie met Frank, ik heb niets anders dan respect voor hem. Hij is integer en draagt werkethiek hoog in het vaandel. Desalniettemin zijn we van mening dat het gezien de huidige omstandigheden de beste keuze is om een nieuwe manager te zoeken. Frank is echter een icoon van deze club en die status blijft onveranderd. Hij zal altijd een warm welkom krijgen op Stamford Bridge.”

De intussen 42-jarige Lampard was sinds juli 2019 aan de slag als hoofdtrainer bij The Blues. In zijn eerste seizoen leverde dat met een nieuwe en jeugdige selectie na het vertrek van onder meer Eden Hazard geen onaardige vierde plaats op. Het vertrouwen was er dan ook om in seizoen twee te oogsten. Vorige zomer mocht Lampard de transfermarkt op met een hallucinant bedrag van 250 miljoen euro in de portefeuille, maar de erg dure aankopen zorgden nog niet voor de verhoopte kwaliteitsinjectie - de Duitse tandem Kai Havertz en Timo Werner voorop. Zij werden voor in totaal 133 miljoen euro weggehaald uit de Bundesliga. Het verbaast dan ook niet dat hun landgenoot Thomas Tuchel, eind vorig jaar de deur gewezen bij PSG, in de pers genoemd wordt als topkandidaat om Lampard op te volgen.

Na een meer dan degelijk seizoensbegin ging het de voorbije anderhalve maand van kwaad naar erger met Chelsea. In acht Premier League-wedstrijden kon er slechts twee keer gewonnen worden en zo is de club weggezakt naar de negende plaats. In de League Cup werden ze eerder dit seizoen al uitgeschakeld, in de FA Cup en de Champions League wisten ze wel te overleven. Op het kampioenenbal staan ze met een achtste finale tegen de Spaanse competitieleider Atlético wel voor een loodzware opdracht.

Met Lampard wijst Chelsea een waar clubicoon de deur. De voormalige middenvelder was in de zomer van 2019 de opvolger van de Italiaan Maurizio Sarri, een terugkeer naar de club waar hij als speler al zijn successen boekte. Lampard speelde dertien jaar op het middenveld van Chelsea, goed voor 484 wedstrijden. Hij is de clubtopscorer aller tijden met 211 doelpunten. Met de Londense club werd hij onder meer drie keer kampioen, en won hij de Champions League (2012) en de Europa League (2013). Lampard droeg ook het shirt van West Ham, Manchester City en New York City.

In mei 2018 begon Lampard bij Derby County aan zijn eerste job als hoofdcoach. In zijn eerste seizoen verzekerde de club zich net niet van promotie.

 (belga)