© Salim Seghers

COLUMN Wie verdient een standbeeld?

Salim Seghers schrijft een column over de nieuwe beeldenstorm.

Salim Seghers

Wat hebben componist Armand Preud’homme (Hasselt, Peer) en Pater Damiaan (Tremelo, Hawaï) gemeenschappelijk? Beiden hebben op twee plaatsen een standbeeld staan. De pater in zijn geboorteplaats Tremelo en eentje in Washington USA, terwijl de muzikant een standbeeld heeft in zijn geboortestad Peer en eentje in Hasselt dat later door een bomaanslag in 1981 werd vernield.Wat hebben ze nog gemeen? Preud’homme werd kort na de Tweede Wereldoorlog beschuldigd van fascistische sympathieën voor zijn lied 'Kempenland' en veroordeeld tot een gevangenisstraf van één jaar, maar werd later vrijgesproken.Pater Damiaan werd dit jaar door congreslid Ocasio-Cortez beschuldigd van blanke suprematie en kolonialisme rond 1860. Voor deze democratische dame moet dat beeld dringend verwijderd worden. Het doet haar iedere dag herinneren aan de blanke overheersing. Ex-president Barack Obama, die zelf van Hawaï afkomstig is, sprak nochtans zijn grote bewondering uit voor deze heilige man. De bisschop van Los Angeles noemt haar aanklacht belachelijk en beledigend.Als meester Jos heb ik 35 jaar lang graag het levensverhaal verteld van Pater Damiaan bij de melaatsen in Hawaï. De leerlingen van het eerste leerjaar luisterden met open mondjes. Als je dan zelf melaats wordt en sterft op 49-jarige leeftijd, is alleen diep respect voor die pater op zijn plaats. Als dit blanke overheersing is, begrijp ik er niets van. Je kan dit beter een topvoorbeeld noemen van naastenliefde. Hij had in Tremelo kunnen werken in het grote graanbedrijf van zijn ouders. Hij koos er echter voor om de arme leprapatiënten belangeloos te helpen, op het eiland Molokai, ver van huis en familie.Tegenwoordig worden die standbeelden met verf beklad of omvergeworpen. Zwarte Piet’s lippen mogen niet meer rood geverfd worden. We hebben ook gehoord dat je in Aalst moet opletten welk masker je opzet met carnaval of je riskeert een boete. Je zou stilletjes aan bang worden om een standbeeld te krijgen. Ik denk aan Will Tura (80) die op het einde van dit jaar er oververdiend eentje krijgt in Veurne. Urbanus heeft al een standbeeld in Vollezele en van Eddy Merckx staat er een standbeeld in Meensel-Kiezegem.Lieve lezer van de Buurtkrant. Help mij even zoeken naar iemand uit groot Peer die mogelijk een standbeeld verdient. Hij/zij mag reeds lang dood zijn maar het mag ook iemand zijn die nog gezond leeft. Persoonlijk denk ik aan de vroegere zusters van het Sint-Elisabethinstituut van Wijchmaal. Jarenlang hebben zij de zorg op zich genomen van arme en zieke kinderen. Misschien kommen ook onze burgemeesters als Kelchtermans en Dupont van weleer in aanmerking. Het mag anderzijds best een vrouw zijn. Denk eens met me mee. Misschien komt er een verrassende, maar leuke keuze uit de bus. Dank bij voorbaat.


    Immo

    Auto's in de kijker

    Jobs in de regio