Luchtvervuiling drastisch afgenomen in India: sneeuwtoppen Himalaya tonen zich voor het eerst in 30 jaar

Print

Video: Reuters

De coronamaatregelen mogen dan een dramatische impact hebben op de wereldeconomie, de natuur lijkt ervan te profiteren. Zo is de luchtvervuiling in India drastisch afgenomen, zo fors zelfs dat sommige inwoners plots een uitzicht hebben dat ze in geen dertig jaar gezien hebben: de sneeuwtoppen van de Himalaya.

De ongeveer 1,4 miljard inwoners van India leven al 21 dagen in lockdown. De straten zijn niet langer gevuld met auto’s, de meeste bedrijven liggen plat en daardoor is de luchtkwaliteit in amper drie weken tijd “opmerkelijk” verbeterd, zo meldt de Central Pollution Board.

De inwoners van noordelijke provincies zoals Punjab profiteren daar nu al van. “Van in onze huizen kunnen we de met sneeuw bedekte bergen van de Himalaya zien”, getuigt plaatselijke bewoner Sant Balbir Singh Seechewal. “En dat niet alleen: ook de sterren zijn zichtbaar ’s nachts. Zoiets heb ik hier nog nooit meegemaakt.”

Sommige bewoners slaagden er zelfs in om met hun smartphones glasheldere foto’s te maken van de Dhauladar-keten. Foto’s die gretig gedeeld werden op sociale media.

(lees verder onder de tweets)

Sherpa’s in de problemen

Toch profiteert niet iedereen mee. De huidige maatregelen vormen zelfs een bedreiging voor de sherpa’s uit het Himalaya-dorp Khumjung. Normaal gezien zou het klimseizoen op de Everest nu aan de gang zijn en zou het dorp bruisen van de activiteit. Hoewel er geen bevestigde gevallen van besmetting met het coronavirus in het dorp zijn, werd de Himalaya-bergketen toch gesloten. Nepal heeft alle klimvergunningen (die per stuk ongeveer 10.000 euro kosten) tot nader order opgeschort. Iets wat nu al gepaard gaat met een verlies van minstens 3,7 miljoen euro voor het land.

Voor de sherpa’s en andere gidsen, vaak de enige kostwinners in hun gezin, is het probleem nog prangender. Met hun inkomsten tijdens het klimseizoen - van begin april tot eind mei - kunnen zij hun gezin een heel jaar ondersteunen.

Nieuwe Video's