Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”

Print
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”

Foto: BELGA

Tien medailles. Dat is de ambitieuze doelstelling van de Belgische delegatie op de Paralympische Spelen (25 augustus tot 6 september 2020), die drie weken na grote broer Olympische Spelen in Tokio worden georganiseerd. Om dat voor elkaar te krijgen stomen de Belgische paralympiërs zich deze week samen klaar in het meest prestigieuze sportcomplex van Frankrijk.

De rode jasjes met “Team Belgium” in witte letters achterop zijn in de herfstvakantie alomtegenwoordig in L’Institut national du sport, de l’expertise et de la performance (kortweg INSEP) in Parijs. In dit indrukwekkende sportcomplex van 28 hectaren in de bossen van Vincennes leiden de Fransen al sinds 1975 hun grootste kampioenen op. Tennisster Amélie Mauresmo, basketballer Tony Parker en talloze olympische medaillewinnaars legden hier ooit de basis voor hun succes. En deze week zetten 41 Belgische paralympiërs er hun eerste stappen in de laatste rechte lijn richting Tokio 2020. Daarvan zouden er uiteindelijk een dertigtal over tien maanden ons land moeten vertegenwoordigen in Tokio.

“We mikken uiteindelijk op tien paralympische medailles en vijf verschillende medaillewinnaars”, zegt delegatieleider Olek Kazimirowski. “In Rio behaalden we nog elf medailles, maar dat waren dan ook uitzonderlijke Spelen. We willen ambitieus zijn, maar ook realistisch blijven. Tien medailles zijn haalbaar en daarmee zouden we in de top-veertig van de landenranglijst zitten. Met Florian Van Acker (tafeltennis), Laurens Devos (tafeltennis), Peter Genyn (atletiek) en Maxime Hordies (paracycling) hebben we vier wereldkampioenen in huis. Zij zijn onze grootste kanshebbers op goud.”

Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Zwemmer Islam Dokaev Foto: BELGA

In Parijs komt de paralympische ploeg een laatste keer samen vooraleer de Belgische mindervalide sporters opnieuw allemaal uitzwermen om zich individueel voor te bereiden op Tokio. “Dit is een magnifieke locatie om te trainen. Alle topsportaccomodatie op één groot domein: een vijftigmeterbad, een volledige indoor- en outdooratletiekpiste, een wielerpiste, diverse sporthallen, een sportrestaurant en logement. En onze atleten komen hier overal Franse kampioenen tegen. Dat werkt inspirerend.”

Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Delegatieleider Olek Kazimirowski Foto: BELGA

Schrik voor lege stadions in Tokio - drie weken na de Olympische Spelen - heeft Kazimirowski niet. “De stadions zullen volzitten want de tickets zijn al bijna uitverkocht. Het enthousiasme is groot. Het enige probleem wordt de hitte en de vochtigheid, want die zullen zelfs nog groter zijn dan in Rio.”

Over trainen met toppers, teamspirit en Marieke Vervoort

“Ik kan hier meetrainen met de valide nationale ploeg van Frankrijk. Dat is perfect voor mij en die mogelijkheid heb ik niet in België”, zegt tafeltennisser Laurens Devos, op zijn negentien jaar al één van de boegbeelden van de Belgische paralympische ploeg. “In Tokio gaat iedereen verwachten dat ik opnieuw goud pak omdat ik in Rio op mijn zestiende al olympisch kampioen werd. Maar zo eenvoudig is het niet. Maar uiteraard is dat wel de ambitie.”

Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Tafeltennis Laurens Devos Foto: BELGA

Een andere man met medaille-ambities is rolstoeltennisser en voormalige Masters-winnaar Joachim Gerard (31 jaar). “Tokio worden mijn vierde Olympische Spelen. Ik ben dus al één van de ouderdomsdekens binnen de selectie. Deze stage is belangrijk om de teamspirit aan te zwengelen. Dit is de enige week voor de Spelen waarop je de andere atleten kan leren kennen. Ik probeer de jongeren raad te geven en op de teamactiviteiten buiten de trainingen probeer ik de sfeer er in te brengen.”

Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Joachim Gerard Foto: BELGA

Een belangrijk gespreksonderwerp op de stage was uiteraard de dood van Marieke Vervoort, jarenlang hét boegbeeld van de Belgische mindervalidensport. “Er wordt hier wel veel over Marieke gepraat”, zegt wielrenner Diederick Schelfhout (33 jaar). “Ik heb haar goed gekend, we hadden veel contact. Uiteraard doet haar afscheid pijn, maar hoe raar het ook klinkt was het ook een gelukkig moment. Begrijp me niet verkeerd: ik vind het bijzonder jammer dat ze er niet meer is, maar langs de andere kant ben ik blij dat ze verlost is van haar lijden. Ze heeft een eindeloze strijd tegen de pijn gevoerd. Marieke heeft de Belgische mindervalidensport op de kaart gezet. We hopen dat er een aantal in haar voetsporen kunnen treden. Zelf hoop ik dat ook te doen. Of ik mee mag naar Tokio weet ik nog niet. De plaatsjes in de Belgische wielerploeg zijn erg duur. Maar de sfeer is goed, veel beter dan in de aanloop naar Rio toen er veel meer ellebogenwerk was tussen de Belgische atleten onderling. De sfeer is nu veel beter, al vecht iedereen natuurlijk voor zijn plaatsje.”

Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Diederick Schelfhout Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Boogschutter Piotr Van Montagu Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Atleet Mathieu Moulart Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA
Belgische selectie stoomt zich in Parijs klaar voor Paralympische Spelen: “We mikken op tien medailles”
Foto: BELGA