Sebastian Vettel vliegt naar de pole in Japan

Print
Sebastian Vettel vliegt naar de pole in Japan

Sebastian Vettel Foto: Ferrari

Sebastian Vettel heeft op zondagochtend tijdens een uitgestelde kwalificatie de polepositie voor de GP van Japan veroverd. Charles Leclerc zorgde met de tweede tijd voor een volledig eerste rode startrij voor Ferrari.

Een ietwat vreemde kwalificatie voor de GP van Japan want nadat door supertyfoon Hagibis alle sessies op zaterdag werden geannuleerd vond de kwalificatie op zondagochtend plaats, slechts enkele uren voor de race van start zou gaan. 

Toen het licht op groen ging was dat voor beide Ferrari's het signaal om meteen de baan op te gaan om alsnog enkele kleine verbeteringen aan de wagen te doen. We kregen echter al meteen een rode vlag.

Robert Kubica crashte immers nadat hij bij het uitkomen van de chicane aan start-finish op het gras reed en in de muur terechtkwam. De baanmarshalls deden ongelooflijk snel hun werk en de sessie kon dan ook snel herstart worden.

Met nog iets minder dan twaalf minuten op de klok kregen we echter al opnieuw een rode vlag. Deze keer was het Kevin Magnussen die crashte en dat in dezelfde bocht als waar eerder Robert Kubica in de muur ging.

Een drukte van jewelste bij de herstart aangezien heel wat rijders nog een snelle rondetijd dienden neer te zetten.

Uiteindelijk kregen we tijdens het verdere verloop van Q1 echter weinig verrassingen. Wel leek Ferrari een stuk competitiever dan tijdens de oefensessies op vrijdag, Charles Leclerc reed immers de snelste tijd.

In Q2 kregen we heel wat minder spektakel  dan tijdens het eerste kwalificatiegedeelte. Aan het einde van de sessie vonden we beide Mercedes-rijders bovenaan, al bleven beide Ferrari's aan het einde van Q2 wel binnen.

Speelde Ferrari verstoppertje? Q3 en de ultieme strijd om de polepositie moesten op dat vlak duidelijkheid bieden.

In Q3 was het Valtteri Bottas die als eerste van de toppers een voorlopige besttijd liet noteren, teamgenoot Lewis Hamilton moest anderhalf tiende toestaan op zijn Finse teamgenoot.

Charles Leclerc ging in zijn Ferrari echter vlot onder de tijd van Bottas en was meer dan een tiende sneller. Teamgenoot Sebastian Vettel snelde echter met een tijd van 1:27.212 naar een nieuw ronderecord. Vettel was daarmee ruim drie tiende sneller dan Leclerc en claimde zo een voorlopige polepositie.

In een superspannend slot leek Charles Leclerc op weg naar een nieuwe besttijd maar Charles Leclerc strandde op de tweede plaats. Sebastian Vettel verbeterde zijn rondetijd nog wat en snelde met een tijd van 1:27.064 niet alleen naar een nieuw ronderecord maar ook naar de pole.

Valtteri Bottas was negen duizendsten sneller dan teamgenoot Lewis Hamilton en zo vinden we de Fin morgen terug op de derde plaats, voor Hamilton en Max Verstappen die bijna acht tienden trager was dan polesitter Sebastian Vettel.

Opmerkelijk is dat teamgenoot Alex Albon exact dezelfde tijd reed als Verstappen en als zesde aan de race moet beginnen.

Binnen minder dan drie uur na afloop van de kwalificatie, om 7u10 Belgische tijd, begint al de race. Sebastian Vettel heeft dus maar weinig tijd om zijn polepositie te vieren.

1    Sebastian Vettel    Ferrari    1:28.988s    1:28.174s    1:27.064s
2    Charles Leclerc    Ferrari    1:28.405s    1:28.179s    1:27.253s
3    Valtteri Bottas    Mercedes    1:28.896s    1:27.688s    1:27.293s
4    Lewis Hamilton    Mercedes    1:28.735s    1:27.826s    1:27.302s
5    Max Verstappen    Red Bull    1:28.754s    1:28.499s    1:27.851s
6    Alexander Albon    Red Bull    1:29.351s    1:28.156s    1:27.851s
7    Carlos Sainz    McLaren    1:29.018s    1:28.577s    1:28.304s
8    Lando Norris    McLaren    1:28.873s    1:28.571s    1:28.464s
9    Pierre Gasly    Toro Rosso    1:29.411s    1:28.779s    1:28.836s
10    Romain Grosjean    Haas    1:29.572s    1:29.144s    1:29.341s
11    Antonio Giovinazzi    Alfa Romeo    1:29.604s    1:29.254s    
12    Lance Stroll    Racing Point    1:29.594s    1:29.345s    
13    Kimi Räikkönen    Alfa Romeo    1:29.636s    1:29.358s    
14    Daniil Kvyat    Toro Rosso    1:29.723s    1:29.563s    
15    Nico Hülkenberg    Renault    1:29.619s    1:30.112s    
16    Daniel Ricciardo    Renault    1:29.822s        
17    Sergio Pérez    Racing Point    1:30.344s        
18    George Russell    Williams    1:30.364s        
19    Kevin Magnussen    Haas            
20    Robert Kubica    Williams    

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: