Omstreden diskwalificatie op WK wielrennen zindert na, Nils Eekhoff zelf reageert: “De beste 15 minuten van mijn leven”

Print
Omstreden diskwalificatie op WK wielrennen zindert na, Nils Eekhoff zelf reageert: “De beste 15 minuten van mijn leven”

Foto: Photo News

“Verschrikkelijk. Ik ben er helemaal kapot van.” Ruim anderhalf uur lang had Nils Eekhoff zich na de diskwalificatie teruggetrokken in zijn hotelkamer. Maar dan wilde hij toch reageren. Al was het voortdurend slikken om niet emotioneel te worden.

LEES OOK.

Nederlanders furieus na diskwalificatie Eekhoff: “Is dit in het belang van de wielersport?”

COMMENTAAR. Alsof de VAR in blessuretijd een penalty toekent voor een fout die in de eerste minuut gebeurde

“Dit is zo hard”, sprak hij. “Ik ben kwaad. Ik vind dit gewoon unfair. Zo kan je niet omspringen met mij.” De feiten betwistte Eekhoff niet. Hij was teruggekeerd achter een auto. “Maar ik was gevallen. Mijn schouder was uit de kom en mijn fiets was stuk. En ja, dan ben ik achter de auto teruggekomen. Maar dat is toch gebruikelijk na een val? Ik had er geen idee van dat ik een risico nam. Bovendien was het nog 125 kilometer tot de meet. Ik heb gevochten voor mijn overwinning.”

Hoe hij de diskwalificatie vernomen had? “Ik was aan het vieren. Was zo gelukkig. Had al een interview gegeven. En toen werd ik naar de jury geroepen. Eerst begreep ik het niet goed. Niemand wilde mij veel uitleg geven. Maar dan zag ik Pidcock al zitten en een minuut later werd mij dan verteld dat ik gediskwalificeerd was omdat ik het imago van de sport beschadigd had. Wat je dan doet? Ik ben beginnen wenen. Voelde mij hulpeloos. Wilde alleen nog maar naar huis.”

Wat hij nu gaat doen? “Mijn persoonlijk management (SEG) onderzoekt nog welke opties er zijn en of we nog iets kunnen ondernemen. Zelf heb ik er geen verstand van.”

Omstreden diskwalificatie op WK wielrennen zindert na, Nils Eekhoff zelf reageert: “De beste 15 minuten van mijn leven”
Foto: Photo News

“Ik zal die 15 minuten nóóit vergeten”

In een statement op Twitter gaf hij nadien nog verdere commentaar: “Wereldkampioen! Dat gevoel...Maar het duurde maar 15 minuten. Ik ben trots op mijn prestatie en hulp van iedereen rondom de wedstrijd. Ondanks dat ik na een valpartij echt serieuze pijn op liep aan mijn ontwrichte schouder, wilde ik dat mij niet laten stoppen om te vechten voor mijn ultieme doel hier”, laat hij weten.

“Om dan vervolgens te horen dat ze je diskwalificeren, was en is echt een shock voor mij. Ik snap dat er regels zijn in het wielrennen, maar ik vind oprecht dat deze beslissing onterecht is. Wat consistentie betekent voor de UCI is een vraag waar ik graag achter wil komen. Maar voor nu: ik zal nooit of te nimmer deze beste 15 minuten van mijn leven vergeten.. Ik zal terugkomen!”

Onbegrip op sociale media

De beslissing werd op onbegrip onthaald op sociale media. De beschuldiging van stayeren wordt danig in twijfel getrokken, want hij was echt niet de enige in de beloftenwedstrijd.

“WTF”, verwoordde de Nederlandse ex-renner Bram Tankink het. “Je valt in begin van de koers, schouder uit de kom. Je zet hem terug. Vecht je terug in koers. Pakt een bidonnetje aan, sluit aan bij het peloton, dan ben je al een held. Wordt vervolgens wereldkampioen en wordt de titel je ontnomen. Dit heeft niks met toepassen regels te maken.”

“Moeilijk te verkroppen”

De beslissing is uiteraard ook erg hard aangekomen bij de Nederlandse delegatie. “Bijzonder teleurstellend, dit voelt als een koude douche”, zei Thorwald Veneberg, algemeen directeur van de Nederlandse wielerbond. “Ik begrijp dat je niet achter een auto mag terugkomen, maar dat hebben vandaag wel meer renners gedaan. Het zou beter zijn als je meteen met videobeelden beslist dat een renner eruit moet. Ik weet ook niet waarom dat niet gebeurde. Waarschijnlijk is nu pas een besluit genomen na protest van een ander team. Dat is moeilijk te verkroppen, ik vind het niet sportief.”

Veneberg trof na afloop een “gebroken jongen” aan. “We proberen er nu voor hem te zijn, maar hij valt niet echt te troosten.”