Elise Mertens bereikt eerste grandslamfinale na felbevochten dubbelzege op US Open

Print
Elise Mertens bereikt eerste grandslamfinale na felbevochten dubbelzege op US Open

Foto: AFP

Elise Mertens heeft zich vrijdag geplaatst voor de finale van het dubbelspel op de US Open. Aan de zijde van haar Wit-Russische partner Aryna Sabalenka klopte de 23-jarige Limburgse in de halve finales op het New Yorkse hardcourt de Amerikanen Caroline Dolehide en Vania King in drie sets: 4-6, 6-3 en 6-4. De partij duurde maar liefst 2 uur en 22 minuten.

Mertens en Sabalenka treffen in de eindstrijd de Wit-Russische Victoria Azarenka en de Australische Ashleigh Barty, die in hun halve finale vlot afrekenden met de Slovaakse Viktoria Kuzmova en de Wit-Russische Aliaksandra Sasnovich in 6-0 en 6-1.

Voor Mertens is het de eerste kwalificatie voor een grandslamfinale in het dubbelspel. Tot voor dit toernooi was een halve finale op Roland Garros (eerder dit seizoen, ook met Sabalenka) haar beste resultaat. Nog nooit slaagde een Belg erin een dubbelfinale op Flushing Meadows te bereiken.

In het enkeltoernooi ging de Limburgse er woensdag uit in de kwartfinales tegen Bianca Andreescu.

“Waren er eerder al dichtbij”

“Het was een extreem gesloten wedstrijd, van het begin tot het einde”, opende Mertens, intussen nummer zeven van de wereld in het dubbel, na afloop. “Ik denk dat wij het verschil hebben gemaakt door te blijven geloven, door positief te blijven en door agressief te blijven spelen. We waren er eerder al dichtbij, met een kwartfinale op Wimbledon en een halve finale op Roland Garros. Het is dus heel fijn eindelijk die finale eens te bereiken. We zijn heel gelukkig, maar het is nog niet voorbij. We gaan zondag nog eens alles op alles zetten om te winnen.”

Het wordt de eerste Belgische dubbelfinale in tien jaar tijd. Toen verloor Dick Norman, aan de zijde van de Zuid-Afrikaan Wesley Moodie, tegen de Tsjech Lukas Dlouhy en de Indiër Leander Paes. Zondag treffen Mertens en Sabalenka de Wit-Russische Victoria Azarenka en de Australische Ashleigh Barty, die vorig jaar de US Open in het dubbel won aan de zijde van de Amerikaanse Coco Vandeweghe.

“We hebben Barty en Azarenka al eens ontmoet en verslagen (in de halve finales in Miami dit jaar, red.)”, vervolgde Mertens. “Ze wonnen hun laatste wedstrijden eenvoudig, maar wij hebben hun spel al bestudeerd en willen hun ritme breken.”