“Longen van de wereld” staan in brand, Bolsonaro overweegt soldaten in te zetten

Print
“Longen van de wereld” staan in brand, Bolsonaro overweegt soldaten in te zetten

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro overweegt militairen in te zetten in de strijd tegen de bosbranden in het Amazonegebied. Ondertussen heeft de Franse president Macron opgeroepen om tijdens de bijeenkomst van de G7-landen dit weekend “met spoed te overleggen”, waarna Bolsonaro hem “een kolonialistische mentaliteit” verweet.

Vrijdag zei Bolsonaro dat hij overweegt om militairen in te zetten in de strijd tegen de bosbranden. Soldaten kunnen helpen bij de bestrijding van het vuur.

Bolsonaro ondertekende ook een verordening die alle ministers oproept de nodige maatregelen te nemen om de branden in het Amazonegebied op te volgen en te bestrijden. De bedoeling is “het regenwoud in het Amazonegebied, ons nationaal erfgoed, te vrijwaren en verdedigen”, klinkt het in de verordening.

Politiek gewin

In twee opeenvolgende tweets beschuldigde Bolsonaro donderdag Macron ervan “een intern probleem van Brazilië en de andere landen in de regio uit te buiten voor persoonlijk politiek gewin” en dat met het nodige gevoel voor sensatie, wat allesbehalve bijdraagt aan een oplossing van het probleem, aldus de Braziliaanse leider.

LEES OOK. Onze groene long kleurt zwart: 74.000 bosbranden tegelijk in Amazonewoud

De Braziliaanse regering blijft openstaan voor dialoog, maar dan gebaseerd op objectieve feiten en met wederzijds respect, schreef de extreemrechtse president. “De suggestie van de Franse president om op de G7 de aangelegenheden van het Amazonegebied te bespreken zonder daarbij de regio zelf te betrekken, getuigt van een in de 21ste eeuw voorbijgestreefde kolonialistische mentaliteit”, betoogde hij.

In een adem verweet hij Macron ook dat die op Twitter valse foto’s had gepost. Het ging namelijk om een foto van een bosbrand, die genomen is door een fotograaf die in 2003 is overleden.

“Longen van de wereld” staan in brand, Bolsonaro overweegt soldaten in te zetten
Foto: AFP

Macron: “Internationale crisis”

De Franse president had donderdagavond gezegd dat de branden in het Amazonegebied een “internationale crisis” vormen en dat hij wil dat de G7-landen die dit weekend bijeenkomen in het Franse Biarritz hier met spoed over overleggen.

“Ons huis staat in brand. Letterlijk. Het Amazonegebied, die de longen vormen van onze planeet en 20 pct van onze zuurstof leveren, staat in brand. Dat is een internationale crisis. Leden van de G7, rendez-vous over twee dagen om hier met spoed over te spreken”, schreef de Franse president op Twitter. Het was een verwijzing naar de woorden van zijn voorganger Jacques Chirac die ooit zei: “Ons huis staat in brand en wij kijken naar de andere kant.”

“Zeg vrijhandelsakkoord op”

Als het van de Ierse premier Leo Varadkar afhangt, dan moet de EU onmiddellijk het vrijhandelsakkoord met Zuid-Amerikaanse landen blokkeren als Brazilië het Amazonegebied niet beschermt. Hij geeft daarmee gehoor aan de oproep van het Wereld Natuur Fonds dat zo druk wil uitoefenen op Bolsonaro om in te grijpen. Al is de bescherming van de groene long van de wereld volgens Ierlandkenners niet de enige drijfveer van de Ierse premier om het vrijhandelsakkoord te blokkeren. Hij zou ook zijn rundveehouders willen beschermen, die bang zijn dat de Europese markt binnenkort overspoeld zal worden met Braziliaans vlees. Een niet geheel onterechte vrees. Braziliaanse boeren nemen alle ruimte in die vrijkomt door de bosbranden voor veeteelt en landbouw. Volgens bronnen veroorzaakten de boeren dan ook de brandhaarden.

Angela Merkel: “Acute noodsituatie”

De Duitse bondskanselier Angela Merkel noemt de bosbranden een “acute noodsituatie” die moet worden besproken tijdens de bijeenkomst van de G7-landen dit weekend in het Franse Biarritz. Volgens woordvoerder Steffen Seibert is het “geen overdrijving” om het Amazonegebied de ‘long van de wereld’ te noemen en is het gebied belangrijk voor het klimaat en de biodiversiteit wereldwijd.

Merkel is “overtuigd” dat het onderwerp op de agenda moet staan van de G7-top, aldus Seibert. “De kanselier steunt volledig de Franse president” op dat punt, luidde het. Macron noemde de bosbranden op Twitter een “internationale crisis” waarover “met spoed” moet worden gesproken op de G7-top.

“Longen van de wereld” staan in brand, Bolsonaro overweegt soldaten in te zetten
Foto: AP

Greta Thunberg moeit zich

Ook Greta Thunberg laat zich niet onberoerd. De beweging van de Zweedse klimaatactiviste roept op om vrijdag overal ter wereld voor de Braziliaanse ambassades en consulaten te manifesteren. “Op dit eigenste moment vernielen de branden - die zich pijlsnel verspreiden - aan een alarmerend ritme het Amazonewoud. Ons huis staat letterlijk in brand en leggen de longen van onze planeet in de as”, luidt het in een communiqué.

“Sinds Jair Bolsonaro aan de macht is, zijn de branden verveelvoudigd, aangewakkerd door de droogte maar ook door het lamentabele klimaatbeleid van de Braziliaanse regering, die het Amazonegebied enkel ziet als een melkkoe”, schrijft de beweging.

Onder het motto “SOS Amazone”, roept de beweging Fridays for Future (Vrijdagen voor de toekomst) en haar lokale antennes op om vrijdag gedurende de hele dag en op verschillende uren te manifesteren voor de ambassades en consulaten van Brazilië wereldwijd. De oproep werd lokaal verspreid door verschillende ngo’s. Ook in Rio de Janeiro en Sao Paulo zijn betogingen gepland.

In Londen kwamen vrijdag ongeveer 200 mensen samen aan de Braziliaanse ambassade voor een betoging. De betogers droegen borden mee met slogans als “stop de vernieling nu”, “ik wil dat u nu panikeert” en met het logo van Extinction Rebellion (XR), de beweging die tot de manifestatie had opgeroepen onder het motto “onze longen staan in brand”.

5,5 miljoen vierkante kilometer

Met een oppervlakte van 5,5 miljoen vierkante kilometer is het Amazonegebied het meest uitgestrekte tropische woud van onze planeet. Het regenwoud wordt echter bedreigd door ontbossing en momenteel ook door enorme bosbranden. De situatie was donderdag nog steeds erg moeilijk in de schatten, maar het Nationaal Instituut voor Ruimteonderzoek maakte melding van zo’n 2.500 nieuwe brandhaarden op amper 48 uur tijd in Brazilië. Nog volgens het instituut werden van januari tot 21 augustus over het hele land al 75.336 bosbranden geregistreerd, een stijging met 84 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.