Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal

Print
Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal

Foto: BELGA

De Belgische basketvrouwen hebben hun ticket voor één van de olympische kwalificatietoernooien beet. Op het EK in Belgrado waren de Belgian Cats al wel uitgeschakeld in de strijd om de Europese titel, maar door met 72-56 in de play-offs te winnen van Hongarije werden ze zesde op dat EK en blijft hun olympische droom levend.

De Belgian Cats misten weer de start van de partij. De 2m08 grote Bernadett Hatar opende de score voor Hongarije en met de steun van onder meer Yvonne Turner ging het snel naar een 0-9 Hongaarse voorsprong. Emma Meesseman scoorde wel, maar de Belgische vrouwen speelden weer gestresseerd en vooral te statisch. Na een bom van Heleen Nauwelaers kwamen de Cats bijna in het spoor van de Hongaren (7-11) maar Dora Horti bleef met haarfijne shotjes uitpakken. Kim Mestdagh scoorde vijf punten op een rij (12-15) maar de Cats sloten het eerste kwart toch af met een 12-17 achterstand.

Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal
Foto: BELGA

Kim Mestdag opende onmiddellijk met twee bommen. De Cats kwamen los en met korven van Julie Allemand en vier punten van Kyara Linskens ging het na een 11-0 Belgische tussenspurt naar een 24-17 voorsprong. Linskens moets na een zware val en een blessure aan de rug wel het parket verlaten. De bonus werd met een 14-0 verder uitgebouwd naar een 27-17 voorsprong. Met vrijworpen van Marjorie Carpréaux en Heleen Nauwelaers en een flitsende drive van Jana Raman ging het naar 33-20. Kim Mestdagh dropte een vierde bom (36-20) en Marjorie Carpréaux gaf snoeperige assists. Yvonne Turner kwam toch nog eens los tegen de sterk verdedigende Heleen Nauwelaers, maar de Belgian Cats gingen toch met een 39-25 voorsprong naar de kleedkamer.

De Belgian Cats gingen op hun elan verder in het derde schuifje. Kim Mestdagh en Heleen Nauwelaers dropten bommen en bij 45-25 was de twintiger een feit. Julie Allemand lukte de 51-32, maar de Hongaren gingen niet helemaal door de knieën. Julie Allemand scoorde met een driepunter en Marjorie Carpréaux lukte een leuke drive waardoor de Cats met een 57-37 voorsprong het derde kwart afsloten.

Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal
Foto: BELGA

Een dartele Marjorie Capréaux leidde in het slotschuifje de Cats onmiddellijk naar een 65-40 tussenstand. De kleine Waalse guard liet met een geweldige assist tevens Ann Wauters scoren. Bij 67-47 ging bondscoach Philip Mestdagh al over naar applausvervanging. Hongarije profiteerde met een 0-9 tussenspurt naar 67-52. Na een onsportieve fout scoorde Julie Allemand vijf punten en was bij 72-52 de twintiger opnieuw een feit.

Allemand en Mestdagh reageren opgelucht

Julie Allemand en Kim Mestdagh maakten zaterdag allebei 17 punten en hadden zo een groot aandeel in de 72-56 zege tegen Hongarije. De Belgian Cats eindigden dankzij die overwinning in de top zes van het EK en mogen deelnemen aan het preolympisch kwalificatietoernooi.

“We kunnen ademhalen. Het is een grote opluchting”, klonk het in koor. “We zijn vandaag heel goed omgegaan met de omstandigheden. Behalve het wedstrijdbegin, daar moeten we absoluut aan werken. Maar onze reactie was goed en in het tweede kwart zijn we over hen gewalst (27-8). Je zag dat ze energie tekortkwamen. In de tweede helft verwachtten we dat ze druk zouden zetten omdat zij ook dat preolympisch ticket wilden. Maar wij zeiden tegen elkaar dat we niet met vuur mochten spelen en de kloof nog moesten vergroten. Dat hebben we ook gedaan.”

Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal
Foto: BELGA

“We waren in het wedstrijdbeging wat nerveus omdat het voor ons een soort ‘do or die’ match was”, vervolgde Mestdagh. “Maar wij hebben op de juiste manier gereageerd en de bank heeft ook zijn werk gedaan. Dit is zeker een opluchting voor ons want het was een EK van een hoog niveau en we kenden een moeilijke loting. Bovendien was het voor veel speelsters al een lang seizoen. We zijn heel fier op wat we hebben gerealiseerd.”

Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal
Foto: BELGA

“We wilden ook tonen dat we een wedstrijd kunnen winnen waarin we ruim aan de leiding staan”, vulde Allemand aan. “Dit maakt ons fier en zorgt voor opluchting. Nu is het aan ons om er in februari te staan. Het niveau was heel hoog maar wij hebben getoond dat we het aankonden, niet alleen de top zes maar ook de top vier. Daar hadden we onze plaats. We zijn enorm gegroeid in het toernooi, zowel als team als individueel.”

Bondscoach en sterkhouder Meesseman trekken lessen uit lastige campagne

Bondscoach Philip Mestdagh en Emma Meesseman toonden zich zaterdag heel erg gelukkig na de zege van België tegen Hongarije (72-56) op het EK basketbal voor vrouwen in Belgrado. De Belgian Cats eindigden dankzij die overwinning in de top zes van het EK en mogen deelnemen aan het preolympisch kwalificatietoernooi. "We gaan uit deze moeilijke EK-campagne lessen moeten trekken", aldus Mestdagh na de overwinning.

Volgens Meesseman, die niet verder kwam dan 4 punten tegen de Hongaren, staan de Belgen samen sterk. "Dat is de belangrijkste les die we moeten trekken. Door onze samenhorigheid kunnen we mooie dingen realiseren", zegt de West-Vlaamse center.

"Daarnaast moeten we leren hoe we onder de druk uit kunnen komen. Vooral mentaal. We kwamen ook tot de conclusie dat fysiek sterke ploegen ons niet zo goed liggen. We hebben op veel vlakken nog vooruitgang te boeken: onze manier van spelen, onze fysiek en het mentale aspect."

Bondscoach Mestdagh trad Meesseman bij: de Cats breken te vaak onder druk. "Maar tegen Hongarije hebben we wel onze laatste kans op de top zes op dit EK gegrepen. We zijn dus wel tevreden, want we zijn nu zeker van deelname aan het preolympisch kwalificatietoernooi. Uiteraard zijn er lessen te trekken uit dit EK. Tegen Hongarije bijvoorbeeld beginnen we opnieuw heel zenuwachtig. Onze defensie staat normaal goed, maar nu liet de verdediging het afweten en staan we plots 0-9 in het krijt. Gelukkig reageren we vrij snel en scoorden we vaak in de omschakeling en ons afstandschot was goed vandaag. Zo konden we de Hongaarse linie toch afbreken. Al bij al heb ik een positief gevoel, maar er blijft een wrange nasmaak achter door de nederlaag tegen Frankrijk", besluit Mestdagh.

België-Hongarije 72-56

Kwarts: 12-17, 27-8, 18-12, 15-19

Swingende Belgian Cats hebben ticket voor preolympisch tornooi beet na winst tegen Hongarije op EK basketbal
Foto: BELGA