Tänak oppermachtig op derde dag, Neuville volgt als zesde in Rally van Sardinië

Print
Tänak oppermachtig op derde dag, Neuville volgt als zesde in Rally van Sardinië

Foto: AFP

Ott Tänak (Toyota Yaris WRC) heeft tijdens de derde dag van de rally van Sardinië de macht gegrepen. Tänak won zaterdag alle zes de klassementsritten en nam de leiding over van de Spanjaard Dani Sordo (Hyundai i20 Coupe WRC) die in tweede positie volgt op 25.9 seconden van de Est. Teemu Suninen (Ford Fiesta WRC) lijkt op weg naar zijn eerste podium van het seizoen. Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupe WRC) staat op een teleurstellende zesde plaats op 2’32”4 van Tänak.

Er stond zaterdag helemaal geen maat op Ott Tänak die alle zes de klassementsritten won en een optie heeft genomen op een vierde WK-zege, de derde opeenvolgende. In februari won Tänak de rally van Zweden. Begin mei won hij de eerste WK rally van Chili en twee weken geleden was hij de beste op het Portugese gravel. Nu lijkt het er ook op dat Tänak de rally van Sardinië zal winnen. De dominantie is groot maar dat blijkt niet uit het tijdverschil. De kloof met de tweede in de stand, Dani Sordo, is 25”9. Met nog vier klassementsritten op zondag voor de boeg blijft Sordo aanklampen en tegelijk ook druk zetten op Tänak.

Een sterke prestatie van Dani Sordo die in schril contrast staat met die van Thierry Neuville. Na de verkeerde bandenkeuzes en de communicatiefout op vrijdag maakte de Belg ook zaterdagvoormiddag een verkeerde bandenkeuze. Neuville voelde zich helemaal niet comfortabel in de wagen en kon niet pushen. Dat bleek ook uit zijn tijden. In plaats van tijd goed te maken op zijn voorliggers werd de kloof alleen maar groter. Neuville kon één plaats goedmaken toen Meeke in de laatste rit op zaterdag lek reed en meer dan twee minuten verloor toen hij moest stoppen om een wiel te wisselen. “Ik had meer van deze dag verwacht. De wagen werkte niet zoals ik wou. Ik heb verschillende afstellingen geprobeerd en enkele dingen getest. We hebben vandaag enkele dingen geleerd maar de dag verliep niet zoals ik vooraf gehoopt had.”

In 2016 en 2018 won Neuville deze wedstrijd. Een zege of een podium zit er nu niet meer in. Een ontgoochelende zesde plaats is Neuville’s deel die een opportuniteit laat schieten om afstand te nemen van Ogier (Citroën C3 WRC) die vrijdag moest opgeven. Ott Tänak, die andere concurrent voor de wereldtitel, doet dat momenteel wel. Als Tänak op zondag de lijn doortrekt en de rally van Sardinië wint, wordt hij de nieuwe WK-leider.

De rally van Sardinië eindigt zondag kort na de middag met de powerstage waarna de rijders en team even kunnen genieten van enkele weken vakantie. Neuville zal evenwel twee weken later met vakantie kunnen. Hij komt aan het einde van de maand nog in actie in de rally van Ieper. (belga)