ROLAND GARROS. Osaka moet tot het uiterste gaan, geen problemen voor Serena en Djokovic

Print
ROLAND GARROS. Osaka moet tot het uiterste gaan, geen problemen voor Serena en Djokovic

Foto: EPA-EFE

Naomi Osaka heeft zich donderdag geplaatst voor de derde ronde van Roland Garros. De Japanse nummer één van de wereld haalde het op het gravel in Parijs in drie felbevochten sets van de Wit-Russische Victoria Azarenka (WTA 43). Het was dé clash van donderdag, want de andere grote namen kenden geen problemen in hun tweede ronde.

Naomi Osaka, de nummer één op de wereldranglijst en winnares van de laatste twee grandslamtoernooien, had het niet getroffen met haar loting voor de tweede ronde van Roland Garros. De 21-jarige Japanse trof op het Court Suzanne-Lenglen Victoria Azarenka. De 29-jarige Wit-Russische staat momenteel pas 43e op de wereldranglijst maar was zeven jaar geleden nog nummer één en won twee keer de Australian Open.

Op het gravel van Parijs liet Azarenka alvast zien ver onder haar waarde te zijn geklasseerd. De Wit-Russische ging in de eerste set meteen twee keer door de opslag van Osaka en haalde die ook verdiend binnen met 4-6. In set 2 krikte ook Osaka haar niveau op en kreeg het publiek op Court Suzanne-Lenglen wervelend vrouwentennis te zien. Azarenka leek het laken naar zich toe te trekken, maar de nummer één van de wereld knokte zich terug in de partij en haalde na enkele felbevochten games set 2 binnen met 7-5. Een marathonset, waarna Azarenka bijna een kwartier in de kleedkamer ging rusten.

ROLAND GARROS. Osaka moet tot het uiterste gaan, geen problemen voor Serena en Djokovic
Azarenka Foto: EPA-EFE

Ondanks die lange pauze kwam Azarenka de kater van de tweede set niet meer te boven. Osaka nam definitief het commando over en stoomde door naar 5-1. Dankzij een rebreak werd het nog 5-3, maar dan maakte Osaka het op haar derde matchpunt uit. 4-6, 7-5 en 6-3 na 2 uur en 50 minuten reclame voor het vrouwentennis. In haar volgende wedstrijd neemt Osaka het op tegen de Griekse Maria Sakkari (WTA 30) of de Tsjechische Katerina Siniakova (WTA 42).

Serena Williams heeft weinig moeite met Japanse qualifier Nara

Serena Williams (WTA 10) klopte op Court Philippe-Chatrier de Japanse qualifier Kurumi Nara (WTA 238) met 6-3 en 6-2. In de zestiende finales speelt Williams tegen haar landgenote Sofia Kenin (WTA 35). Die hoefde door het forfait van de Canadese Bianca Andreescu (WTA 23) niet in actie te komen.

De 37-jarige Williams won Roland Garros al drie keer, in 2002, 2013 en 2015. Vorig jaar moest ze geblesseerd forfait geven voor haar achtste finale tegen Maria Sharapova. De Amerikaanse mikt in Parijs op een 24e grandslamtitel (in het enkel), evenveel als recordhoudster Margaret Court.

 

Titelverdedigster Simona Halep heeft opnieuw drie sets nodig

Titelverdedigster Simona Halep heeft zich donderdag voor de derde ronde (1/16 finales) van Roland-Garros geplaatst. Dat verliep niet zonder slag of stoot. Nat als in de eerste ronde had de nummer drie van de wereld drie sets nodig. De 27-jarige Roemeense versloeg haar Poolse leeftijdsgenote Magda Linette (WTA-87) in twee uur en elf minuten met 6-4, 5-7 en 6-3.

Om een plaats in de achtste finales neemt Halep het op tegen de winnares van de partij tussen de Oekraïense Lesia Tsurenko (WTA-27) en de Servische Aleksandra Krunic (WTA-76). Dat duel werd donderdagavond bij 5-7, 7-5 en 6-6 wegens de invallende duisternis stopgezet.

Vorig jaar bracht voormalig nummer een van de wereld Halep in Parijs een eerste Grand slam op haar palmares. Dat deed ze door de Amerikaanse Sloane Stephens (WTA-7) met 3-6, 6-4 en 6-1 te verslaan.

Geen problemen voor grote namen bij de mannen

In het mannentoernooi staan Novak Djokovic (ATP 1), Dominic Thiem (ATP 4) en Alexander Zverev (ATP 5) in de derde ronde.

Novak Djokovic (ATP 1) versloeg in de tweede ronde de Zwitser Henri Laaksonen (ATP 104) met 6-1, 6-4 en 6-3. Zijn volgende tegenstander wordt de Italiaanse qualifier Salvatore Caruso (ATP 147). Die schakelde de Fransman Gilles Simon (ATP 33) uit met 6-1, 6-2 en 6-4.

ROLAND GARROS. Osaka moet tot het uiterste gaan, geen problemen voor Serena en Djokovic
Foto: REUTERS

De 32-jarige Djokovic hoopt Roland Garros voor de tweede keer op zijn erelijst te schrijven. In 2016 was hij, na drie verloren finales, de beste in Parijs. Vorig jaar ging ‘Nole’ er in de kwartfinales verrassend uit tegen de Italiaan Marco Cecchinato. Als Djokovic het haalt, is het zijn vierde opeenvolgende grandslamtitel. Hij won vorig jaar Wimbledon en de US Open en begin dit jaar de Australian Open. In totaal heeft de Serviër vijftien grandslamzeges achter zijn naam.

Vierde reekshoofd Dominic Thiem zette de Kazach Alexander Bublik (ATP 91) opzij met 6-3, 6-7 (6/8), 6-3 en 7-5.

In de zestiende finales wacht de Uruguayaan Pablo Cuevas (ATP 47). Die zag de Brit Kyle Edmund (ATP 30) opgeven bij een 2-1-achterstand in de derde set. Cuevas had de eerste twee gewonnen met 7-6 (7/3) en 6-3.

ROLAND GARROS. Osaka moet tot het uiterste gaan, geen problemen voor Serena en Djokovic
Dominic Thiem Foto: AFP

Thiem (25) haalde vorig jaar de finale aan de Porte d’Auteuil. Daarin bleek Rafael Nadal met 6-4, 6-3, 6-2 te sterk. Diezelfde Spanjaard klopte hem in 2017 in de halve finales. In 2016 hield Novak Djokovic de Oostenrijker uit de finale, nadat Thiem in de kwartfinales David Goffin had gewipt.

Alexander Zverev (ATP 5) versloeg de Zweedse qualifier Elias Ymer (ATP 115) met 6-1, 6-3 en 7-6 (7/3). Na 1 uur en 59 minuten zat de partij erop.

Om de achtste finales te halen, moet Zverev voorbij de Serviër Dusan Lajovic (ATP 35) of de Franse qualifier Benchetrit (ATP 273). De 22-jarige Zverev bereikte vorig jaar, bij zijn derde deelname op de hoofdtabel, de kwartfinales in Parijs. Het is zijn beste resultaat tot dusver op een grandslamtoernooi.

Flipkens stoot door in het dubbelspel

Kirsten Flipkens heeft zich donderdag dan weer geplaatst voor de tweede ronde van het dubbelspel op Roland Garros. Aan de zijde van de Zweedse Johanna Larsson, met wie ze het vijftiende reekshoofd vormt, won ze van de Australiërs Monique Adamczak en Jessica Moore. Na 1 uur en 36 minuten stond de 6-2, 7-6 (7/2)-eindstand op het bord van court 8.

In de tweede ronde (1/16e finales) wacht mogelijk een duel met landgenote Alison Van Uytvanck en de Luxemburgse Mandy Minella. Die moeten wel eerst voorbij de Russinnen Vitalia Diatchenko en Natela Dzalamidze. Dinsdag verloor Flipkens, nummer 64 van de wereld, in de eerste ronde van het enkelspel met 6-1 en 7-5 van de Puerto Ricaanse Monica Puig (WTA 59).