Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka

Print
Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka

Zeker 290 doden, meer dan 500 gewonden. Dat is de voorlopige dodentol na de aanslagen in Sri Lanka. Bij acht explosies verspreid over het land kwamen buurtbewoners, omstanders en vakantiegangers om het leven. De eerste namen van overleden slachtoffers sijpelen binnen. Onder hen een beroemde tv-kok, een Nederlandse vrouw van 54 en de kinderen van een Deense miljardair.

Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka
Shantha Mayadunne in één van haar workshops. Foto: Facebook / Shantha Mayadunne

Wie in Sri Lanka televisie kijkt, kent Shantha Mayadunne vast en zeker. De vrouw is één van de meest bekende chefs van het land en haar kookprogramma op de nationale televisie werd veelvuldig bekeken door de inwoners van Sri Lanka.

Zondagochtend postte ze nog een stralende foto samen met haar dochter Nisanga, die in Londen afstudeerde. Zij verbleef met haar familie in het Shrangi-La hotel, een luxueus oord in hoofdstad Colombo. “Gezellig paasontbijtje met mijn familie”, schreef de jonge vrouw op Facebook. Maar enkele minuten later zou het noodlot toeslaan.

Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka
Foto: Facebook/Nisanga Mayadunne

“Gebroken harten”

Zowel Mayadunne als haar dochter Nisanga hebben de aanslag niet heeft overleefd. “Shantha was een inspiratie voor vele inwoners uit Sri Lanka. Iedereen had heel veel respect voor haar. Haar verlies zal een groot gemis zijn”, reageert Radha Fonseca, een vriend van de familie.

Ook vrienden en medestudenten van Nisanga reageren verslagen. “Nisanga was heel populair aan de universiteit. Ze studeerde ook even aan de Universiteit van Londen en ook daar was ze heel geliefd. Ze was slim, optimistisch. Toen ik het nieuws hoorde was ik in shock, ik kon niet meer bewegen. Ik heb er geen woorden voor”, aldus Fonseca.

Of de rest van haar familie het heeft overleefd, is nog niet bekend.

Personeelsleden van hotels komen om

Het zijn niet alleen toeristen en hotelgasten die om het leven zijn gekomen bij de aanslagen in de hotels. Vier personeelsleden van het Cinnamon Grand Hotel, die opdienden in het Taprobane-restaurant, overleefden het niet. “Het was een drukke ochtend. Zij waren aan het opdienen en mensen aan het bedienen tijdens het ontbijtbuffet.”

Ook in het Shangri-La-hotel in Colombo kwamen drie medewerkers van het hotel om het leven. “Ze werden dodelijk gewond tijdens het uitoefenen van hun job”, meldt het hotel.

Rijkste man van Denemarken verliest drie kinderen

Drie van de vier kinderen van Anders Holch Povlsen, de rijkste man van Denemarken, zijn bij de aanslagen in Sri Lanka om het leven gekomen. Povlsen en zijn vrouw Anne overleefden de terreurdaad wel. Miljardair Povlsen is de eigenaar van kledingketen Bestseller (dat onder meer de merken Vero Moda en Jack & Jones omvat), de grootste aandeelhouder van retailer Asos.com en heeft een geschat vermogen van 7 miljard euro. Bestseller heeft bijna 2.800 winkels in 70 landen en heeft wereldwijd 17.000 werknemers.

Povlsen is ook de grootste particuliere landeigenaar van Schotland. Nog maar enkele dagen geleden had hij aangekondigd dat hij samen met zijn kinderen de Schotse Highlands in ere wilde herstellen.

Ook Zwitsers echtpaar bij slachtoffers

Een Zwitsers echtpaar van 60 en 55, dat in Bern een kiosk uitbaatte en op vakantie was in Sri Lanka, behoort ook tot de slachtoffers. Hun achttienjarige zoon was mee op reis en raakte gewond. “Het waren zulke goede mensen”, getuigt kioskeigenaar Hans-Peter Gauch aan de Zwitserse nieuwssite Blick. “Ik vond ze erg leuk. Ze hielden de winkel elke dag open van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat. Ze waren tophuurders. Nooit klachten gehad. Ze waren ijverig, punctueel en betrouwbaar.” Normaal gezien zouden ze op maandag terugvliegen naar Bern en de kiosk weer openen op dinsdag.

Britse moeder en zoontje

Ook Anita (42) en Alex Nicholson (11), een Britse moeder en haar zoon, kwamen om het leven bij de aanslag in het Shangri La hotel. De bom ging af toen ze aan het ontbijten waren. Ook Annabel, het jongere zusje van Alex, zou overleden zijn. Vader Ben raakte gewond, maar overleefde de aanslag.

Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka
De Britse Anita Nicholson en haar kinderen Alex en Annabel kwamen om, haar man Ben overleefde de aanslag. Foto: Facebook | Anita Nicholson

Familielid van politica komt om

Tulip Siddiq, een Brits Labour-parlementslid, verloor een familielid in de aanslag, liet ze via Twitter weten.

Dit zijn de slachtoffers van de aanslagen in Sri Lanka
De schade aan het Shangri-La hotel waar de familie verbleef, is enorm. Foto: AP

Nederlandse van 54

In het Cinnamon Grand Hotel, eveneens in Colombo, kwam een 54-jarige Nederlandse vrouw, die in Sri Lanka op vakantie was met haar man en kinderen, om het leven. “We hebben contact gehad met de familie”, bevestigde Joanna Doornewaard, de Nederlandse ambassadeur in Sri Lanka. Volgens haar zijn er geen andere Nederlanders gewond geraakt door de aanslag, “maar zeker is dat nog niet”.

Net na uitchecken overleden

Razeena, een 58-jarige vrouw uit Sri Lanka die met haar man in Dubai woont, was met haar echtgenoot op vakantie geweest bij haar familie. De man was zondagochtend vertrokken, zij zou later die dag vertrekken. Net na het uitchecken gebeurde de aanslag en kwam ze om het leven. “Een paar uur hadden veel verschil kunnen maken”, zegt haar schoonbroer. De overleden Razeena en haar man hebben twee kinderen, een zoon en een dochter, die allebei in de VS wonen.

Amerikaans zakenman

Een ander slachtoffers van de aanslagen is Dieter Kowalski, een 40-jarige Amerikaan uit Denver die werkte voor een bedrijf dat boeken voor het onderwijs uitbrengt. Hij was net aangekomen in zijn hotel toen de ontploffing zich er voordeed. De CEO van zijn werkgever Pearson, John Fallon, maakte het trieste nieuws via een open brief bekend aan de collega’s van Kowalski. Hij beschrijft de man daarin als iemand met een erg groot hart en veel levensvreugde.

Vier Indische politici

Een groep van zeven Indiërs is eveneens om het leven gekomen bij de aanslagen. Vier van hen waren politici bij dezelfde partij in Bangalore.

Onder de vele slachtoffers ook twee Turkse ingenieurs: Serhan Selcuk Narici en Yigi Ali Cavus. De eerste was in maart 2017 naar Colombo verhuisd voor het werk, zegt zijn vader, en had net nog in de Amerikaanse ambassade gewerkt. “Hij stuurde me vanmorgen nog een berichtje via WhatsApp. Goeiemorgen, schreef hij. Dat was het laatste dat ik van hem hoorde.” Ali Cavus was ook een ingenieur en wordt door zijn vader beschreven als een “briljant kind”. “Hij studeerde met grote onderscheiding af en sprak twee talen.”

Maandagavond is het aantal geïdentificeerde buitenlandse dodelijke slachtoffers opgelopen tot 31, aldus Buitenlandse Zaken. Het gaat om telkens één slachtoffer uit Bangladesh, Frankrijk, Nederland, Portugal, Japan en Spanje, twee slachtoffers uit China, Turkije en Saoedi-Arabië en acht mensen uit India. Er zijn ook acht Britse slachtoffers, van wie er twee de Brits-Amerikaanse nationaliteit hebben. Twee slachtoffers hebben de Sri Lankaans-Australische nationaliteit. Ook raakte via de media bekend dat drie Denen het leven lieten bij de aanslagen. Het gaat om drie kinderen van modeondernemer Anders Holch Povlsen.