Emoties bij eerste vlucht voor grootste vliegtuig ter wereld, zes maanden na overlijden van bezieler

Print

Grootste vliegtuig ter wereld vliegt voor de eerste keer. Video: Het Nieuwsblad

Het grootste vliegtuig ter wereld heeft zaterdag voor het eerst gevlogen in de Verenigde Staten. Het toestel werd jarenlang ontwikkeld in de woestijn van Los Angeles en maakte een eerste proefvlucht. Met succes. “Eindelijk”, zegt Stratolaunch-CEO Jean Floyd. “Het was een emotioneel moment.”

‘Roc’, zoals het vliegtuig genoemd wordt, heeft een spanwijdte van een American Football-veld: 117 meter. Van staart tot snuit is het 72 meter lang en het weegt 226 ton. Het is zo gigantisch dat er twee cockpits zijn, een in elke romp.

“Het is het grootste vliegtuig ter wereld. Het is zo gigantisch, het ziet eruit alsof het niet kan vliegen”, zegt luchtvaartfotograaf Jack Beyer aan CNN.

Geen passagiersvliegtuig

Het is niet de bedoeling dat er passagiers vervoerd zullen worden in Roc. Het vliegtuig zal dienst doen als gigantisch vliegend lanceerplatform, zo ontworpen om satellieten de ruimte in te kunnen sturen. Het doel ervan is om privébedrijven en NASA een goedkopere manier te bieden om de ruimte in te gaan. Volgens het businessplan van maker Stratolaunch moet satellieten in de ruimte krijgen zo eenvoudig zijn als een vlucht met een lijnvlucht boeken.

Het toestel bleef 2,5 uur in de lucht op een maximale hoogte van 5,1 kilometer en met een maximale snelheid van 304 kilometer per uur.

Oprichter was er niet bij

Het was Paul Allen, medeoprichter van Microsoft, die in 2011 Stratolaunch oprichtte. Maar nu het toestel na acht jaar ontwikkeling in de Mojavewoestijn voor het eerst gebruikt werd, was hij er niet bij. Allen overleed in oktober 2018 op 65-jarige leeftijd na een slepende ziekte.

“Eindelijk is het ons gelukt”, zegt CEO Jean Floyd. “Het was een emotioneel moment om dit toestel de lucht in te zien gaan. Ik heb jaren over dit moment gefantaseerd, maar ik had het me nooit voorgesteld zonder Paul aan mijn zijde.” Op de persconferentie voegde hij eraan toe dat hij “dank je” gefluisterd had voor Allen toen het toestel vertrok.

Emoties bij eerste vlucht voor grootste vliegtuig ter wereld, zes maanden na overlijden van bezieler
Foto: EPA-EFE
Emoties bij eerste vlucht voor grootste vliegtuig ter wereld, zes maanden na overlijden van bezieler
Foto: EPA-EFE
Emoties bij eerste vlucht voor grootste vliegtuig ter wereld, zes maanden na overlijden van bezieler
Foto: REUTERS