Zelfs actie op de Zuidpool

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten

Print

De oproep van de Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg tot een wereldwijde actiedag voor het klimaat, werd vrijdag massaal opgevolgd: er werden al zeker 2.080 acties in 125 landen op alle continenten georganiseerd. Ook in ons land werd de oproep gehoord: na tientallen acties doorheen het hele land, sluiten 30.000 Belgische klimaatactivisten hun dag van protest af met een grote mars in Brussel.

Lees ook. 1.500 deelnemers aan klimaatmars in Hasselt: “Ondanks regen bijna dubbel zoveel deelnemers dan verwacht”

In de straten van Brussel strekt een enorme stoet zich vrijdagnamiddag honderden meters uit: er zijn volgens de officiële telling van de Brusselse politie maar liefst 30.000 mensen op de been.

Aan Brussel-Centraal, de plek waar ‘Spijbelen voor het Klimaat’ is ontstaan, heeft Greenpeace enorme spandoeken opgehangen met daarop slogans van de klimaatspijbelaars, zoals “Dinosaurs thought they had time too” en “We’re running out of slogans, do something”. Ook heel wat manifestanten hebben borden met opvallende boodschappen mee. Het gaat om slogans als “There is no economy on a dead planet”, “Stop met leren, red de ijsberen”, “Geen privéjet wel klimaatwet” en “geen generatie- maar mentaliteitskloof”.

Het engagement van de mensen die de regen trotseren is volgens Bakou Mertens van ‘Students for Climate’ groot. “We staan op de rand van de afgrond. Politici begrijpen niet voor welke uitdaging we staan. De jongeren, vakbonden en ouders beseffen dat wel en weten voor welke uitdaging we staan om het gebruik van fossiele brandstoffen drastisch te doen dalen.”

Ook Anuna De Wever, de bezielster van ‘Youth for Climate’ was onder de indruk: “Dit is een enorm sterk statement vandaag, want er wordt in 112 landen gestaakt. Het gaat nog groeien, want voor veel landen is dit de eerste klimaatactie. Vanaf nu gaat het alleen groter worden.” De Wever was de afgelopen dagen in Straatsburg, waar ze met andere jongeren van over de hele wereld verder de strategie van hun acties voor het klimaat en een betere toekomst besprak. “Mensen vragen elke week of het protest niet uitdooft. Maar het is helemaal aan het uitdoven, want er zijn elke week 10.000 jongeren over heel België die spijbelen voor hun toekomst”, stelt De Wever.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: BELGA

In de menigte zijn heel veel jongeren aanwezig en ook heel wat klassen. Er ontstond afgelopen week ophef over het feit dat scholen de mars als een verplichte klasuitstap gebruiken. “Het is geen verplichting, maar een klasuitstap. Dat is net zoals sportdag gaan. Het is een educatieve uitstap en dit is super educatief”, vindt De Wever. “Jongeren die vechten voor hun toekomst, dat is helemaal geen politiek. We zijn apolitiek en niet rechts of links. Alle jongeren zouden op deze manier zijn hun engagement moeten tonen voor het klimaat.”

Acties in het hele land

De mars in Brussel is de afsluiter van een nationale actiedag, maar vrijdagvoormiddag vonden er in heel wat steden en gemeenten al lokale acties plaats.

Zo bracht ook de Gentse klimaatmars veel volk op de been. Volgens de politie trokken 3.300 betogers er van de Stadshal naar het Citadelpark om een ‘klimaatboom’ te planten. Rond 12.30 uur eindigde de betoging na enkele toespraken. Ondanks deelname van de vakbonden, zakten vooral spijbelende jongeren af naar het stadscentrum.

In Leuven verzamelden honderden mensen zich dan weer in Hal 5. Onder hen zowel spijbelende scholieren als volwassenen, die swingden op de tonen van de bigband Collectivo Bag Bind.

Ook in verschillende Waalse steden werden vandaag lokale marsen georganiseerd. Onder meer in Bergen, Namen, Doornik, Luik en Louvain-la-Neuve kwamen - voornamelijk jonge - mensen op straat. Alles samen hebben er duizenden mensen gemanifesteerd.

Wereldwijde staking voor het klimaat

In totaal worden of werden na de oproep van Greta Thunberg vandaag meer dan 2.080 acties georganiseerd in 125 landen op alle continenten. “We staan voor de grootste existentiële crisis die de mensheid ooit heeft gezien en toch wordt die genegeerd.” Dat zei Thunberg zelf in Stockholm voor meer dan duizenden studenten.

Volgens de activiste is de klimaatcrisis de verantwoordelijkheid van de vorige generaties. “Wij hebben niet aan deze crisis bijgedragen. Wij zijn enkel in deze wereld geboren en moeten ons hele leven lang die crisis ondergaan”, zei de tiener. “Daarom staken wij. En zullen wij blijven voortdoen.”

In een interview met de Zweedse publieke omroep SVT uitte Thunberg haar frustatie over de onderschatting van het probleem. “In principe moet alles veranderen: hoe we reageren op deze crisis, hoe we leven en hoe onze economie werkt. We moeten deze klimaatcrisis beginnen te behandelen als een crisis. Nu zien we de klimaatkwestie als belangrijk, maar andere dingen zijn ook belangrijk. We moeten die instelling loslaten.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Greta Thunberg betoogde vandaag in Stockholm Foto: EPA-EFE

Ook klimaatactie op Zuidpool

Zelfs op Antarctica werd vrijdag actiegevoerd, door de wetenschappers van de Duitse onderzoeksbasis Neumayer III van het Alfred Wegener Instituut. Het AWI deelde foto’s van het protest op sociale media. Daarop is te zien hoe vijf wetenschappers hun hand boven hun hoofd houden en een plakkaat vasthouden met de tekst “Tot hier zal het water stijgen”. Op een spandoek staat dan weer te lezen: “ER IS GEEN PLANeet ‘B’. Stop klimaatverandering. Stel de toekomst van Antarctica veilig”.