Petr Cech kondigt afscheid van het profvoetbal aan na 15 jaar aan de top

Print
Petr Cech kondigt afscheid van het profvoetbal aan na 15 jaar aan de top

Foto: Action Images via Reuters

Doelman Petr Cech heeft dinsdag op Twitter aangekondigd op het einde van het seizoen een punt te zetten achter zijn rijkgevulde voetballoopbaan. De 36-jarige Tsjech is sinds 2004 in de Premier League actief, bij achtereenvolgens Chelsea (2004-2015) en Arsenal (2015-2019). Cech draagt sinds januari 2007 steevast een helm tijdens een wedstrijden, een gevolg van een zware botsing eerder dat seizoen.

“Dit zal mijn twintigste en laatste seizoen als profvoetballer zijn”, kondigde Cech aan op Twitter. “Na vijftien seizoenen in de Premier League, waarin ik elke mogelijke trofee won, heb ik het gevoel alles bereikt te hebben. Ik blijf dit seizoen hard werken voor Arsenal, met de hoop nog een prijs te winnen. Daarna kijk ik uit naar wat het leven naast het veld mij te bieden heeft.”

Na een jeugdopleiding bij Viktoria Plzen en zijn debuut in eigen land bij eersteklassers Chmel Blsany (1999-2001) en Sparta Praag (2001-2002) trok Cech in de zomer van 2002 naar Ligue 1-club Stade Rennes. Het was daar dat Chelsea hem twee jaar later wegplukte. Bij de Blues werd de Tsjech een waar clubmonument. Na elf seizoenen stonden naast 494 officiële duels ook vier titels (2005, 2006, 2010 en 2015), vier FA Cups (2007, 2009, 2010 en 2012), drie League Cups (2005, 2007 en 2015) en eindzeges in zowel de Champions League (2012) als de Europa League (2013) op zijn palmares. In zijn laatste seizoen moest Cech zijn vaste plaats onder de lat afstaan aan Thibaut Courtois, waarna hij naar stadsrivaal Arsenal trok. Daar kwam hij de voorbije 3,5 seizoenen nog tot 129 optredens. Met de Gunners won hij de FA Cup in 2017. De voorbije maanden verloor hij bij Arsenal zijn plek in doel aan de Duitser Bernd Leno.

Cech was ook 124 maal Tsjechisch international. Hij zette zijn interlandcarrière al stop na het EK van 2016.