Drama Leicester: ook voormalige Thaise schoonheidskoningin was aan boord gecrashte helikopter

Leicester City en OH Leuven zijn in rouw. Afgelopen zaterdag crashte de helikopter van eigenaar Vichai Srivaddhanaprabha bij het verlaten van het King Power Stadium. De eigenaar en vier andere personen kwamen om het leven, waaronder Nursara Suknamai, een voormalige Thaise schoonheidskoningin.

gvdl

De 33-jarige Suknamai werkte voor Srivaddhanaprabha en stapte zaterdagavond mee op de helikopter voor de fatale vlucht. De politie van Leicester bevestigde zondagavond dat zij tot de vijf slachtoffers behoorde, naast haar baas, helikopterpiloot Eric Swaffer, diens partner Izabela Roza Lechowicz en Kaveporn Punpare, nog een medewerker van Srivaddhanaprabha.

© Instagram

Suknamai genoot in eigen land enige bekendheid. Zo was ze in 2007 eerste eredame bij de verkiezing van Miss Thailand Universe. Zij maakte deel uit van de staf van Srivaddhanaprabha en hield zich vooral bezig het met het reilen en zeilen van Leicester City. De Thaise was net als haar baas een graag geziene gaste in Leicester en liet zich graag fotograferen met de spelers van de club.

© Instagram

© rr

Piloot is held

Veel aandacht gaat ook naar piloot Eric Swaffer. Voor velen is hij de grote held omdat hij erin slaagde zijn toestel nog weg te manoeuvreren van de mensenmassa. Een cameraman van Sky Sports getuigt: “Ik hoorde het toestel overvliegen en toen ik even later omhoog keek, was het toestel oncontroleerbaar aan het spinnen. Op de één of andere manier slaagde de piloot er toch in het toestel naar een verlaten uithoek van de parking te leiden waar het neerstortte. Dit had zoveel erger kunnen aflopen.”

Swaffer had ook zijn partner Izabela Roza Lechowicz mee aan boord. Ook zij was een pilote en overleefde de crash niet.

Clubs bevestigen: eigenaar OH Leuven en Leicester City overleden bij helikoptercrash

© RR

Vichai Srivaddhanaprabha, de eigenaar van voetbalclubs Leicester City en OH Leuven, is overleden. Dat hebben de twee clubs officieel bevestigd. De Thaise clubeigenaar was aan boord van een helikopter die gisteravond neerstortte vlak na de competitiematch tussen Leicester City en West Ham United. Vier andere inzittenden kwamen eveneens om bij het ongeluk.

LEES OOK. Helikopter crasht vlak na wedstrijd naast stadion: “Eigenaar Leicester City en OH Leuven samen met zijn dochter aan boord”

De politie van Leicestershire meldt in een statement dat twee andere slachtoffers, Nursara Suknamai en Kaveporn Punpare, uit de staf van Srivaddhanaprabha komen. Ook piloot Eric Swaffer is overleden, net als passagier Izabela Roza Lechowicz. De formele identificatie moet wel nog plaatsvinden. De politie preciseert voorts dat er voor zover bekend geen andere gewonden zijn.

Als een steen naar beneden

Zaterdag steeg na de Premier League-wedstrijd tegen West Ham United in het stadion van Leicester de helikopter van de eigenaar op. Even later stortte het toestel in de buurt neer. Het was lang onduidelijk wie er net aan boord was. Ooggetuigen verklaarden dat het toestel als een steen naar beneden stortte, waarna het door een vuurzee werd omgeven.

Srivaddhanaprabha kocht de Engelse club in 2010. Onder het bewind van de Thaise zakenman veroverde Leicester verrassend de Premier League-titel in 2016. In 2017 werd hij ook de nieuwe eigenaar van OH Leuven uit de Proximus League.

© Photo News

“Met een diepe droefenis bevestigt OH Leuven dat voorzitter Vichai Srivaddhanaprabha samen met vier andere personen tragisch om het leven kwam bij de helikoptercrash van gisterenavond nabij het King Power Stadium van Leicester City”, valt er te lezen op de Twitterpagina van de Belgische tweedeklasser OH Leuven. “Onze eerste gedachten gaan uit naar de familie Srivaddhanaprabha en de families van iedereen aan boord. Dit is een ongelooflijk verlies voor de supporters van beide clubs binnen de voetbalfamilie van King Power.”

© EPA-EFE

Warm en genereus man

“Khun Vichai was niet alleen een warm en nederig man, maar ook zeer genereus voor iedereen die zijn pad kruiste. Hoewel zijn reis met OH Leuven nog maar net begonnen was, zal zijn visie voor de club beschermd en uitgevoerd worden. Iedereen binnen de club is ontzettend geroerd door de reacties van supporters en de hele Belgische voetbalwereld in deze droeve dagen.” De club bedankte ook de vele fans die aan het King Power at Den Dreef-stadion hun steun kwamen betuigen. Er zal een rouwregister geopend worden.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Talloze fans kwamen ook in Leicester hun steun betuigen:

© EPA-EFE

© REUTERS

© REUTERS

© EPA-EFE