Lewis Hamilton zegeviert in Japan en zet grote stap richting vijfde wereldtitel

Print
Lewis Hamilton zegeviert in Japan en zet grote stap richting vijfde wereldtitel

Lewis Hamilton viert zijn overwinning tijdens de GP van Japan Foto: Mercedes F1 team

Lewis Hamilton heeft in Suzuka probleemloos de GP van Japan gewonnen. Sebastian Vettel kende een aanrijding met Verstappen en finishte de race als zesde. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne reed een erg anonieme race en finishte als vijftiende.

Lewis Hamilton mocht van op de pole vertrekken en kende een goede start. De Brit bleef aan de leiding voor teamgenoot Bottas en Max Verstappen. Ook Sebastian Vettel startte goed en ging bij de start van de achtste naar de zesde plaats. 

Nog tijdens de eerste ronde ging hij ook Grosjean en Raikkonen voorbij waardoor Vettel na amper één ronde al vierde was. Een uitstekend begin van de race voor de Duitser.  Aan het einde van de eerste ronde verremde Verstappen zich. De Nederlander ging breed in de chicane en kwam gevaarlijk terug op de baan. Raikkonen werd naast de baan geduwd en Verstappen kreeg voor zijn gevaarlijke manoeuvre een tijdstraf van vijf seconden.

We kregen ook meteen een safety car doordat er na een aanrijding tussen Charles Leclerc en Kevin Magnussen heel wat brokstukken op de baan lagen. 

Bij de herstart na de safety car bleef Lewis Hamilton probleemloos aan de leiding. In die eerste ronde na de safety car zette Vettel Verstappen onder druk om vervolgens een aanval in te zetten langs de binnenkant van 'Spoon-corner'. Verstappen deed plots de deur dicht en er was contact tussen Verstappen en Vettel. Vettel spinde en moest helemaal achteraan het rijdersveld aansluiten. Verstappen kon als derde zijn weg verder zetten.

Na het terugvallen zette Vettel een nieuwe inhaalrace in. De Duitser haalde heel wat wagens in en reed tegen ronde 23 opnieuw elfde, al moest Vettel uiteraard nog wel zijn pitstop afwerken. Verstappen was de eerste rijder van de toppers om binnen te komen. De Nederlander kwam als derde opnieuw op de baan.

Bottas was dan weer de eerste van beide Mercedes-rijders om binnen te komen. Hamilton volgde een ronde later en kwam opnieuw als leider in de race op de baan met zo'n vier seconden voorsprong op Bottas.

Bij het ingaan van ronde 28 kwam Vettel binnen voor zijn pitstop. De Duitser schakelde over naar de soft-band en viel terug naar de zestiende plaats. Ondertussen reden beide McLarens zieltogend helemaal achteraan.  Halverwege de race zagen we heel wat gevechten en inhaalmanoeuvres te midden van het rijdersveld. Romain Grosjean kende dan weer een tricky momentje toen hij uit de pitlane kwam.

In ronde 35 ging Vettel voorbij Grosjean, waardoor de Duitser als zesde in de race kwam te liggen, weliswaar op ruim veertig seconden van teamgenoot Kimi Raikkonen die vijfde reed. Behoudens een eventuele safety car zat de inhaalrace er dus op voor Vettel.  Ondertussen was er een speciaal moment voor Fernando Alonso. De Spanjaard reed zijn 16 632ste rondje in de F1, alleen Michael Schumacher reed ooit meer rondjes. Dat was meteen ook het enigste leuke moment voor Alonso want de Spanjaard reed als zestiende in de race.

In ronde 40 kregen we plots een virtuele safety car omdat Charles Leclerc naast de baan ging omdat er iets stuk ging op zijn wagen. De Monegask moest zijn wagen langs de kant zetten. Vooraan zagen we Hamilton probleemloos aan de leiding rijden maar daarachter kende teamgenoot Bottas heel wat meer problemen. De Fin reed op meer dan acht seconden van Hamilton en had Verstappen meteen achter hem. 

Verstappen kwam even aansluiten tot op enkele tienden van een Bottas. Na het passeren van de gedubbelden versnelde Bottas opnieuw en bouwde hij opnieuw een kloofje uit tegenover Verstappen.  Hamilton reed uiteindelijk probleemloos richting de overwinning, voor Bottas en Verstappen die het podium vervolledigden. Sebastian Vettel finishte uiteindelijk als zesde en incasseerde een nieuwe mokerslag in de titelstrijd. Hamilton lijkt nu immers echt wel op weg naar een vijfde wereldtitel.

1.    GB    Lewis Hamilton    Mercedes    1h28    53
2.    FI    Valtteri Bottas    Mercedes    + 12.919    53
3.    NL    Max Verstappen    Red Bull Racing    + 14.295    53
4.    AU    Daniel Ricciardo    Red Bull Racing    + 19.495    53
5.    FI    Kimi Räikkönen    Ferrari    + 50.998    53
6.    DE    Sebastian Vettel    Ferrari    + 69.873    53
7.    MX    Sergio Perez    Racing Point Force India    + 79.379    53
8.    FR    Romain Grosjean    Haas F1    + 87.198    53
9.    FR    Esteban Ocon    Racing Point Force India    + 88.055    53
10.    ES    Carlos Sainz jr    Renault        52
11.    FR    Pierre Gasly    Toro Rosso        52
12.    SE    Marcus Ericsson    Sauber        52
13.    NZ    Brendon Hartley    Toro Rosso        52
14.    ES    Fernando Alonso    McLaren        52
15.    BE    Stoffel Vandoorne    McLaren        52
16.    RU    Sergey Sirotkin    Williams        52
17.    CA    Lance Stroll    Williams        52
Opgaves:
18.    MC    Charles Leclerc    Sauber        38
19.    DE    Nico Hülkenberg    Renault        37
20.    DK    Kevin Magnussen    Haas F1        8

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: