© AFP

© AFP

Dan toch nog Belgische zege in Vuelta: Jelle Wallays verrast het peloton en klopt medevluchter in de sprint!

De eerste Belgsiche ritzege is binnen in deze Vuelta: Jelle Wallays zorgde daarvoor in de 18e etappe. Na 186 zo goed als vlakke kilometers van Ejea de los Caballeros naar Lleida was onze 29-jarige landgenoot van Lotto-Soudal na een lange vlucht in de sprint net iets sneller dan de Noor Sven Erik Bystrøm. De sprintersploegen hadden zich deze keer misrekend en kwamen nét tekort... Na enkele helse dagen en nog een stevig slot in het verschiet hielden de klassementsmannen een snipperdag: Simon Yates behoudt zijn rode leiderstrui, Thomas De Gendt mag ook morgen starten in de bolletjestrui.

vml

Drie renners probeerden als eersten weg te raken uit het peloton en dat bleek meteen de goede vlucht. Met Jelle Wallays was er alweer een landgenoot mee, hij trok op avontuur met de Nederlander Jetse Bol en de Noor Sven Erik Bystrom.

Het peloton zat al snel in rustmodus en de drie mochten meteen twee minuten nemen. De sprintersploegen waakten er echter over dat die voorsprong nooit veel groter werd: Quick Step Floors had met Elia Viviani de topfavoriet voor de dagzege in de rangen en nam het meeste kopwerk op zich, ook Bora-Hansgrohe voor Peter Sagan en Trek-Segafredo voor Giacomo Nizzolo staken een handje toe.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Dat was ook nodig want de drie vluchters hadden goed gedoseerd: op 25 kilometer van de streep bedroeg de voorsprong nog steeds 1’50”. Het bleef zelfs spannend tot op 10 kilometer toen het peloton nog bijna een minuut moest goedmaken.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Zelfs vers bloed in de achtervolging kwam te laat. Wallays en Bystrom gingen met z’n tweeën de slotkilometer in en onze landgenoot zorgde voor de eerste Belgische zege in deze Vuelta! De West-Vlaming bleef erg cool in de laatste kilometer en zette zijn eindspurt op het perfecte moment in. Sagan en Viviani kwamen nét te laat en strandden in het wiel van de twee vroege vluchters. De wereldkampioen moest zo andermaal met een dichte ereplaats vrede nemen. Tom Van Asbroeck spurtte nog naar de achtste stek.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Wallays boekte zijn tweede zege van het seizoen, na een ritzege in de ronde van San Juan (2.1) en de zevende in zijn carrière. Het is meteen zijn grootste zege, die vooral uitblinkt in het klassieke werk: in 2015 won hij zo ook al Dwars door Vlaanderen en in 2014 schreef hij ook Parijs-Tours op zijn naam. Dit was echter zijn eerste triomf in de WorldTour.

LEES OOK: Jelle Wallays: “Als ik goed ben kan ik iedereen verrassen”

Morgen is het weer aan klassementsmannen

Simon Yates (Mitchelton-SCOTT) behield de rode leiderstrui. De 26-jarige Brit heeft 25 seconden voor op de Spanjaard Alejandro Valverde. Diens landgenoot Enric Mas is op 1:22 derde.

Morgen/vrijdag krijgen we in Andorra één langgerekte vlakke aanloop van meer dan 100 kilometer naar een pittige slotklim. De aankomst ligt aan het avonturenpark Naturlandia, bovenop de Coll de la Rabassa. Dat is een klim van 17 kilometer aan gemiddeld 6,6 procent. De steilste stukken liggen echter in het begin van de col, nadien wordt hij steeds vlakker en door de aard van de rit en de slotklim zullen de verschillen hier allicht niet gigantisch hoog oplopen.

Uitslag:

1. Jelle Wallays (Lotto - Soudal) in 3:57:03

2. Sven Erik Bystrøm (UAE Team Emirates) z.t.

3. Peter Sagan (BORA - hansgrohe)

4. Elia Viviani (Quick-Step Floors)

5. Iván García (Bahrain - Merida)

6. Danny van Poppel (LottoNL - Jumbo)

7. Jon Aberasturi (Euskadi Basque)

8. Tom Van Asbroeck (Education First - Drapac)

9. Giacomo Nizzolo (Trek - Segafredo)

10. Ryan Gibbons (Team Dimension Data

Stand:

1. Simon Yates (GBr/MTS) in 73u02:37 (gem. 39,65 km/u)

2. Alejandro Valverde (Spa/MOV) op 00:25

3. Enric Mas (Spa/QST) 01:22

4. Miguel Angel Lopez (Col/AST) 01:36

5. Steven Kruijswijk (Ned/TLJ) 01:48

6. Nairo Quintana (Col/MOV) 02:11

7. Ion Izagirre (Spa/TBM) 04:09

8. Rigoberto Uran (Col/EFD) 04:36

9. Thibaut Pinot (Fra/GFC) 05:31

10. Tony Gallopin (Fra/ALM) 06:05 .

Jelle Wallays haalt na zege in alle euforie opvallend uit: “Losers! Waar zijn die mannen van Quick Step?”

© AFP

Jelle Wallays zorgde donderdag voor de eerste Belgische ritzege in deze Ronde van Spanje. De West-Vlaming van Lotto-Soudal bleef in de straten van Lleida een sprintend peloton voor. In alle euforie haalde hij meteen na de finish echter opvallend fors uit naar die andere Belgische ploeg, Quick Step Floors...

Meteen na de finish ging Jelle Wallays compleet uit zijn dak: “Yeah! Merci!”, vierde hij zijn zege met enkele ploegmaats en omstaanders. Om dan toch even opvallend uit te halen: “Losers! Met mij lachen… Waar zitten de mannen van Quick Step?”

“Hé Wally, waar rijd je naar toe?”

Een forse uithaal, die toch om enige verklaring vraagt: “Na 20 kilometer riep sportdirecteur Rik Van Slycke (van Quick Step Floors, red.) naar mij “Hé Wally, waar rijd je naar toe?”. Wat hij daarmee bedoelde kan je zelf wel uitmaken”, legde Wallays zijn opvallende reactie uit aan onze redactie. “Het gaf me vooral de stimulans om het Quick Step zo lastig mogelijk te maken. (herpakt zich) Ach, al die mentale spelletjes… Ik heb er mij niks van aangetrokken en heb daarna gewoon mijn ding gedaan.”

“Na de meet voelde het wat aan als gerechtigheid die geschied was, nadat Van Slycke wat dingen naar me geroepen had, vandaar mijn wat felle reactie na afloop”, voegde hij dar later aan toe. “Het doet dan natuurlijk deugd dat ze je niet meer terugpakken. Maar no offence tegenover de blauwe brigade.”

“Beetje te veel cafeïne?”

Bij Quick Step reageerden ze kalm op sociale media: “Beetje te veel cafeïne?”, vraagt Patrick Lefevere zich af.

“Proficiat Jelle Wallays, supersterk en dik verdiende overwinning. Uitspraak na de koers iets minder klassevol maar bon, ik weet niet wat eraan voorafgegaan is. By the way, de losers winnen vandaag in Slovakije”, reageerde Iljo Keisse fijntjes.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Als ik goed ben kan ik iedereen verrassen”

Nadat de adrenaline was gaan zakken, gaf Wallays overigens nog een rustigere reactie voor de camera: “Al vanaf de eerste rustdag had ik een paar etappes aangestipt om vol voor de ritzege te gaan. Deze was er eentje van. Ik was dat iedereen verwachtte dat het hier op een massasprint zou uitdraaien, maar ik weet dat als ik goed ben ik iedereen kan verrassen. Dat is mij vandaag gelukt. Ik wist dat mijn metgezel Bystrom een sterkere sprinter dan mij was, maar dat de laatste rechte lijn een beetje bergop op ging. Dus bleef ik die laatste kilometer zo lang mogelijk in zijn wiel. Ik moest mij gewoon focussen op de streep”, analyseerde Wallays.

Zo volgt op het einde van een iets minder jaar toch nog de opperste bekroning voor Wallays, die een dikke week geleden nog flink ten val kwam en daarbij twee geschaafde heupen opliep. “Ik heb hier héél hard voor gewerkt. Ik was ontgoocheld na mijn niet-selectie voor de Tour, maar ben dan meteen beginnen focussen op een ritzege in de Vuelta. Die is er nu. Dat is fantastisch”, die voor de camera’s nog een dikke knuffel kreeg van Thomas De Gendt. Die mocht even na Wallays op het podium om zijn tweede bolletjestrui te showen.

De Gendt: “Ongelofelijk, hij is echt een sterke kerel”

De bergtrui van Thomas De Gendt kwam nooit in gevaar maar ook hij was na de finish vooral dolblij voor zijn ploegmaat Wallays. Tijdens een interview vielen de twee elkaar in de armen:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Hij zei vanmorgen nog dat hij er vol voor ging gaan en dat hij zich de voorbije dagen gespaard had, maar dan moet je het nog altijd doen”, aldus De Gendt. “We hadden het misschien niet verwacht maar we weten dat hij erg sterk is. Dit was één van zijn enige kansen maar hij grijpt ze, dat is ongelofelijk. Hij is echt een sterke kerel.”

“Het ging erg hard, ook in het peloton. Onderweg hebben we via de communiactie nog geprobeerd om hem te motiveren. We hoopten wel dat hij het zou halden maar ik dacht niet dat het mogelijk was. Maar hij wint, dat is echt ongelofelijk.”

De Gendt mag morgen/vrijdag voor de tweede dag op rij in de bergtrui starten.

“Dit is de kans van mijn leven, wellicht zal ik die trui morgen nog wel kunnen houden maar zaterdag wordt het erg lastig. Ik zal de hele etappe volledig gefocust moeten zijn. En hopelijk kan ik het dan redden...”

LEES MEER.Eerste Belgische zege in Vuelta: Jelle Wallays verrast het peloton en klopt medevluchter in de sprint

© AFP

Meer over Ronde van Spanje / Vuelta