Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

From zero to hero: Thaise voetbalcoach is nationale held na zelfopoffering

From zero to hero: Thaise voetbalcoach is nationale held na zelfopoffering

De ouders zijn niet boos op coach Ekkapol Chantawong (rechts), die met hun kinderen de grot in trok. Foto: AFP

Dat de twaalf voetballertjes sterk ­genoeg zijn om het ondergelopen grottencomplex te verlaten, is te danken aan één man: Ekkapol Chantawong. De voetbalcoach spaarde het eten uit zijn mond om de jongens meer overlevingskans te geven. Zo veranderde hij van “de gek die met de kinderen de grot in trok” in nationale volksheld.

“Hij is een goed mens. Hij houdt van kinderen en zal altijd voor hen zorgen. IJverig ook. En altijd beleefd.” De tante van voetbalcoach Ekkapol Chantawong (25), roepnaam Ake, is vol lof over haar neef ...