Amerikaanse luchtmacht wil mysterieuze spaceshuttle lanceren voor aankomst Irma

Print
Amerikaanse luchtmacht wil mysterieuze spaceshuttle lanceren voor aankomst Irma

Foto: REUTERS

Terwijl de Amerikaanse staat Florida zich opmaakt voor de aankomst van de verwoestende orkaan Irma, vinden op de basis Cape Canaveral voorbereidingen plaats voor de lancering van de onbemande mini-spaceshuttle X-37B van de Amerikaanse luchtmacht, zo hebben meerdere gespecialiseerde websites gemeld.

De mini-shuttle moet donderdag tussen 15.50 en 20.55 uur Belgische tijd van op lanceerplatform 39A met een Falcon-9 draagraket van SpaceX de ruimte in gaan. De 70 meter hoge raket is al verticaal gezet.

De luchtmacht heeft haar voorbereidingen in verband met Irma sneller dan normaal opgestart om de X-37B toch nog donderdag of vrijdag van de grond te krijgen.

Amerikaanse luchtmacht wil mysterieuze spaceshuttle lanceren voor aankomst Irma
Foto: AP

Volgens Space.com bedraagt de kans op goed weer op het Kennedy Space Center donderdag slechts 50 procent en vrijdag 40 procent.

De X-37B heeft sinds 2010 vier keer gevlogen, telkens door een krachtige Atlas-5 draagraket gelanceerd. Het toestel heeft (in twee versies) al 2.085 dagen rond onze planeet gewenteld.

Over wat de miniatuurshuttle precies doet, wordt weinig gecommuniceerd. Het luidt dat het om “allerhande tests en experimenten” gaat.