US OPEN. Sharapova wint en countert kritiek: “Desnoods speel ik in een parkeergarage”

Print
US OPEN. Sharapova wint en countert kritiek: “Desnoods speel ik in een parkeergarage”

Maria Sharapova Foto: Photo News

Maria Sharapova heeft vannacht haar wedstrijd in de derde ronde van de US Open gewonnen. De Russische had na afloop ook een wederwoord in petto voor collega’s die kritiek hadden op haar vermeende voorkeursbehandeling.

“Desnoods speel ik op een parkeerterrein”

Sharapova (WTA 146) won in de derde ronde van de Amerikaanse Sofia Kenin (WTA 139) in twee sets (7-5 en 6-2). Na de winst tegen de achttienjarige moet de Russin het in de volgende ronde opnemen tegen de Letse Anastasija Sevastova (WTA 17).

US OPEN. Sharapova wint en countert kritiek: “Desnoods speel ik in een parkeergarage”
Sharapova (rechts) met Kenin Foto: USA Today Sports

Voor Sharapova was het al haar derde partij in het grote Arthur Ashe Stadium, een voorkeursbehandeling die lang niet al haar concurrentes kunnen appreciëren. De Deense Caroline Wozniacki uitte eerder al kritiek op de organisatie van het grandslamtoernooi in New York. Maar die kritiek deert Sjarapova niet: “Ik maak het speelschema niet, maar als ik moet spelen in de parkeergarage, vind ik het ook prima. Dat maakt mij niets uit”, zei ze na haar zege in de derde ronde op de Amerikaanse Kenin.

De winnares van de US Open in 2006 keerde in april terug van haar dopingschorsing van vijftien maanden en speelt in New York mee dankzij een wildcard. Het Amerikaanse publiek heeft Sharapova wel omarmd. Ze kon in haar partij tegen Kenin rekenen op luide aanmoedigingen en staande ovaties.

Oud-winnaar Cilic moet opkrassen

Bij de mannen werd duidelijk dat Marin Cilic (ATP-7) de US Open niet voor een tweede keer op zijn palmares zetten. Het Kroatische vijfde reekshoofd moest in de derde ronde van het laatste grandslamtoernooi van het jaar in vier sets de duimen leggen voor de Argentijn Diego Schwartzman (ATP-33).

US OPEN. Sharapova wint en countert kritiek: “Desnoods speel ik in een parkeergarage”
Diego Schwartzman viert Foto: AFP

De bijna 29-jarige Cilic won de eerste set nog met 6-4, maar moest de volgende drie sets aan de vier jaar jongere Schwartzman laten. Na 3 uur en 23 minuten stonden de 4-6, 7-5, 7-5 en 6-4 setstanden op het scorebord. Schwartzman neemt het in de achtste finales op tegen de Fransman Lucas Pouille (ATP-20), die in de eerste ronde een maatje te groot was voor Ruben Bemelmans (ATP-96), of de Kazach Mikhail Kukushkin (ATP-103).

Cilic verzekerde zich in 2014 in New York van zijn enige grandslamzege uit zijn carrière. In de finale versloeg hij toen de Japanner Kei Nishikori met driemaal 6-3. Na de uitschakeling van de Kroaat blijven met de Argentijn Juan Martin del Potro (ATP-28), de Zwitser Roger Federer (ATP-3) en de Spanjaard Rafael Nadal (ATP-1) nog slechts drie voormalige eindwinnaars over op het US Open.

US OPEN. Sharapova wint en countert kritiek: “Desnoods speel ik in een parkeergarage”
Cilic met het hoofd tussen de schouders Foto: Photo News