Beauty

Deze vrouwen poseren naturel: "Er is zoveel meer dan alleen ons uiterlijk"

Print
Deze vrouwen poseren naturel: "Er is zoveel meer dan alleen ons uiterlijk"

Maria, Catherine en Marie Foto: Ellen van den Bouwhuysen

“Kom je tonen zoals je bent, voor mijn lens.” Deze oproep deed fotografe Ellen van den Bouwhuysen enkele maanden geleden. De vrouwen die gehoor gaven aan haar oproep, stralen nu in de fotoreeks ‘Come As You Are’. Zonder weggegomde wallen, vlekjes of rimpels. “Er is zoveel meer dan alleen ons uiterlijk. En toch worden vrouwen daar nog te vaak op beoordeeld”.

De ene deed het naturel in een nonchalante jurk, de andere voelde zich comfortabeler met wat make-up. Voor fotografe Ellen maakte het niet uit: haar enige vereiste was dat de vrouwen zich voor haar lens toonden zoals ze zijn. “Ik heb alle foto’s gemaakt in een serre, een mooie omgeving met prachtig daglicht, waarin de vrouwen toch centraal stonden”, vertelt Ellen. “De bedoeling was om een heel positieve omgeving te creëren, waarin ik vrouwen hun verhaal liet vertellen. Zodra ze dat deden, voelden ze zich snel op hun gemak voor de lens. Bij de meesten resulteerde dat in lachende beelden, maar er was ook iemand die begon te huilen. Elke vrouw, elke vibe was anders. Eén van de meisjes die langskwam, was net terug van een stage van vier maanden als ergotherapeute in Peru. Zij kwam met een jetlag, maar ook met zoveel enthousiasme, helemaal vol van haar stage en alle mensen die ze daar ontmoet had. Dat vond ik mooi, omdat het perfect omkaderde wat ik wil tonen: dat er zoveel meer is dan alleen dat uiterlijk.”

Annelies, net terug van haar stage, en Sofie Foto:Ellen van den Bouwhuysen

Het valt haar op, zegt ze, de manier waarop vrouwen nog altijd in hokjes gestoken worden, vooral op basis van hoe ze er uitzien. “We hebben vaak gestudeerd, een eigen visie op dingen, we zijn mama, we maken carrière. Daar mag het toch ook eens over gaan, in plaats van altijd over dat maatje minder of dat gezicht dat nog gladder moet? We mogen zijn zoals we zijn, vind ik. Je voelt wel dat de tijdsgeest meer die kant op gaat, dat echtheid oké is. Dat is een evolutie waar ik heel graag mijn steentje aan wil bijdragen.”

Fotografe Ellen 

Het is niet de eerste keer dat Ellen haar schouders zet onder een project waarmee ze meer eerlijkheid in de wereld wil brengen. Samen met journaliste Kirsten Ginckels richtte ze drie jaar geleden the gentlemom op, een online community waarin ze een stem gaven aan mama’s en de problemen waarmee ze worstelen na de geboorte. Het resulteerde in een boek en inspireerde Vlaams parlementslid Freya Saeys om een resolutie in te dienen waarin ze meer aandacht vroeg voor postnatale depressie. Het hoofdstuk gentlemom hebben Ellen en Kirsten ondertussen afgerond. “Die periode in ons leven is gepasseerd en we wilden er ook niet in blijven hangen: het was tijd om nieuwe deuren te openen. Maar de heel eerlijke manier waarop wij gedeeld hebben hoe we het moederschap ervaren hebben, heeft wel iets wakker gemaakt in mij. Dit is het pad dat ik wil bewandelen als fotografe. Ik wil echtheid tonen, maar wel esthetisch: ik wil dat de vrouwen die ik fotografeer, zich mooi voelen, zich goed voelen over zichzelf. Van daaruit groeit zelfverzekerdheid, de durf om dromen na te jagen.”

“Als ik naar de foto’s kijk, heb ik een heel warm gevoel: ik ben blij moet hoe ze er uitzien, maar ook met de verhalen en de gevoelens. Ik voel dat hier meer in zit, maar ik ben nog even aan het nadenken hoe dit verhaal verder zal gaan. Het is begonnen vanuit een buikgevoel en zo zal het waarschijnlijk ook evolueren.”

Bekijk hier de volledige fotoreeks ‘come as you are’. 

Charlie-hoofdredactrice Jozefien Daelemans en schrijfster Evi Renaux Foto:Ellen van den Bouwhuysen

Niet te missen