Oppermachtige Golden State Warriors zijn opnieuw kampioen in de NBA

De Golden State Warriors zijn maandagnacht de verdiende kampioen van de Amerikaanse NBA-basketbalcompetitie geworden. Het team uit Oakland boekte een vierde en beslissende zege in de vijfde finals-wedstrijd tegen de Cleveland Cavaliers. Het werd 129-120. Golden State won de serie zo met 4-1.

md

De Cleveland Cavaliers en de Golden State Warriors stonden voor het derde jaar op rij tegenover elkaar in de NBA-finale. Vorig seizoen pakten de Cavaliers de titel, in 2015 trokken de Warriors aan het langste eind. Ook vorig jaar stond Golden State 3-1 voor in de finale, toen lieten ze de eindzege nog uit handen glippen. Ditmaal pakten ze de titel wel, de vijfde uit de clubgeschiedenis. De Warriors waren heer en meester in deze play-offs, ze wonnen zestien keer en leden slechts één nederlaag.

Kevin Durant was maandag opnieuw beslissend tegen de Cavs, hij maakte 39 punten en was in deze finale goed voor gemiddeld 35,2 punten per wedstrijd. Durant werd dan ook verkozen tot Most Valuable Player van de finaleserie.

De 28-jarige Durant ruilde begin dit seizoen Oklahoma City voor Golden State en was in zijn eerste seizoen meteen succesvol, hij leidde de Warriors naar hun tweede titel in drie jaar tijd. “De titel pakken en tot MVP van de finale verkozen worden is iets waar je als kind van droomt”, verklaarde Durant na de 129-120 overwinning in duel vijf tegen de Cavs. “Dit is een ongelooflijk gevoel. Toen ik acht was, zei ik tegen mijn mama dat ik NBA-kampioen zou worden. Zij is er altijd voor me geweest en is tegelijk mijn grootste fan én mijn grootste criticus.” Ploegmaat Stephen Curry lukte 34 punten.

Bij de bezoekers maakte sterkhouder LeBron James er 41. ‘King James’ blijft zo drie NBA-titels steken (2012, 2013 en 2016), hij verloor zijn vijfde van acht finales.

Durant had tijdens zijn persconferentie ook nog woorden van lof voor LeBron James, de sterspeler van de Cavaliers. “Hij is altijd de speler geweest die ik wilde tegenkomen in de finale. In 2012 won hij van mij (met Miami tegen Oklahoma City), nu was het mijn beurt. Ik heb veel respect voor hem, hij is geweldig. Na de buzzer heeft hij me gelukgewenst en me gezegd dat we mekaar opnieuw zouden zien in de finale van 2018.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

LeBron James: "Warriors zullen nog jaren domineren"

Lebron James verwacht dan weer dat Golden State nog jaren de NBA zal domineren. "De meeste van hun spelers zijn nog geen 30 jaar, en niemand toont de intentie om het rustiger aan te gaan doen. Deze ploeg is een blijver", aldus de forward van Cleveland na de wedstrijd.James werd zelf de eerste speler die de finale afsloot met een "triple double" bij zijn gemiddelde cijfers. Zowel met zijn punten (33), zijn rebounds (12) als zijn assists (10) begaf hij zich in de dubbele cijfers. "We hebben alles gegeven, maar dat was niet genoeg. Ze hebben een superploeg samengesteld", zei James, die eerder al aangaf het er moeilijk mee te hebben dat Golden State zoveel grote sterren samenbracht.

Stephen Curry: "We zijn door de basketbalhel gegaan"

Golden State-spelverdeler Stephen Curry ziet de gewonnen titel van maandagavond in Oakland als een revanche voor wat er in 2016 gebeurde. Toen moest Golden State met 3-4 nipt de duimen leggen tegen Cleveland.

"We zijn vorig jaar door de basketbalhel gegaan, door zo dicht bij de titel te komen en dan toch te verliezen. Daardoor is deze titel anders dan die van twee jaar geleden", aldus Curry na de gewonnen finale maandag in Oakland. "We hebben nog het hele jaar aan de finale van vorig jaar gedacht en probeerden er lessen uit te trekken."

Curry benadrukte nog dat het afgelopen seizoen, ondanks de komst van Kevin Durant, geen gezondheidswandeling was. "Het doet er niet toe wat de mensen in het begin van ons zeiden. We hebben hard moeten werken om er te geraken."Volgens de gespecialiseerde basketpers zou Curry binnenkort een nieuw contract tekenen. Hij zou 178 miljoen euro gaan verdienen in vijf jaar tijd.

Kort portret van de Golden State Warriors

Gesticht in 1946 in Philadelphia (Pennsylvania), sinds 1962 thuisbasis in San Francisco/Oakland (California).

. Palmares:

Vijf NBA-titels (1947, 1956, 1975, 2015, 2017)

Zes keer winnaar Western Conference (1964, 1967, 1975, 2015, 2016, 2017)

Drie keer winnaar Eastern Conference (1947, 1948, 1956)

Bijnaam: Warriors, The Dubs

Kleuren: blauw (of wit) en geel

Thuiszaal: Oracle Arena (20.000 plaatsen)

Eigenaar: Joe Lacob, Peter Guber

Coach: Steve Kerr (sinds juli 2014)

Basis: Klay Thompson, Stephen Curry, Kevin Durant, Zaza Pachulia, Draymond Green

De weg naar de titel:

. Regulier seizoen: 1e Western Conference, met 67 zeges en 15 nederlagen (36-5 thuis, 31-10 uit)

. Play-offs:

1e ronde: 4-0 winst tegen Portland

2e ronde: 4-0 winst tegen Utah

Conference Final: 4-0 winst tegen San Antonio

Finale: 4-1 winst tegen ClevelandDe laatste tien kampioenen2017: Golden State2016: Cleveland2015: Golden State2014: San Antonio2013: Miami2012: Miami2011: Dallas2010: Los Angeles Lakers2009: Los Angeles Lakers2008: BostonMeest gelauwerde teams (jaartal laatste titel tussen haakjes:1. Boston 17 (2008)2. Los Angeles Lakers 16 (2010)3. Chicago 6 (1998)4. San Antonio 5 (2014). Golden State 5 (2017)

© Photo News

© Photo News

© Photo News

© EPA

© Photo News

© AFP

© AFP

© Photo News

© USA Today Sports

© EPA

© AFP

© AP

© AFP

© USA Today Sports