Opnieuw verdediger uitgevallen op training

Bondscoach Martinez roept in extremis “noodoplossing” Timmy Simons op

Print
Bondscoach Martinez roept in extremis “noodoplossing” Timmy Simons op

Foto: BELGA

Timmy Simons mag zich opnieuw Rode Duivel noemen. De kapitein van Club Brugge werd in extremis opgeroepen voor de WK-kwalificatiewedstrijd van de Belgen van zondagavond in het Koning Boudewijnstadion tegen Estland (20.45 uur) om de geblesseerde Christian Kabasele te vervangen. Die blesseerde zich zaterdagavond op training en is out. "Timmy kan de groep helpen", aldus Martinez.

Watford-verdediger Christian Kabasele viel zaterdagavond na amper vijftien minuten training geblesseerd uit. Een aderlating voor de bondscoach, die na het uitvallen van onder meer Vincent Kompany al niet meer over al te veel verdedigers beschikte in zijn kern.

Meteen na het uitvallen van Kabasele zijn ze bij de Belgische Voetbalbond beginnen rond te bellen op zoek naar alternatieven. Uiteindelijk zijn ze bij de bijna 40-jarige verdedigende middenvelder van Club Brugge uitgekomen.

“Het is een uitzonderlijke situatie”, reageert bondscoach Roberto Martinez in een persbericht. “We hadden een speler nodig die onmiddellijk bij de selectie kon aansluiten, zonder met de groep getraind te hebben. Timmy Simons voldoet aan dat profiel. Ik zag hem afgelopen weekend spelen tegen Genk, hij speelde ook alle matchen dit seizoen inclusief Champions League-wedstrijden. Zijn persoonlijkheid zal ervoor zorgen dat hij de groep kan helpen tijdens deze belangrijke wedstrijd”, aldus Martinez, die eerder al verdedigers als Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Vincent Kompany geblesseerd zag afhaken.

Oudste Duivel ooit?

Simons heeft 93 caps achter zijn naam, alleen Jan Ceulemans (96) doet beter. Nadat hij niet werd geselecteerd voor het WK van 2014 in Brazilië, leek de interlandcarrière van Simons voorbij. Voor de oefeninterland tegen Australië in september 2014 in Luik werd hij samen met Daniel Van Buyten in de bloemetjes gezet. Als Simons zondagavond in actie komt in het Koning Boudewijnstadion, wordt hij op zijn 39e overigens de oudste Rode Duivel ooit.

De Rode Duivels, ‘s werelds nummer vier, gaan zondag in hun vierde kwalificatiewedstrijd op hun ‘Road to Russia’ op zoek naar hun vierde zege op rij. Opponent Estland, pas de nummer 119 op de FIFA-ranking, heeft drie punten in groep H.