Honderd nieuwe planeten ontdekt

Print
Honderd nieuwe planeten ontdekt

Foto: NASA/JPL

Een internationaal team van wetenschappers heeft meer dan honderd nieuwe planeten ontdekt. Daarvan zijn er vier die eigenschappen hebben die gelijkaardig zijn aan die van de aarde. De wetenschappers sluiten daarom niet uit dat er leven mogelijk zou kunnen zijn.

Het team gebruikte Keppler, een ruimtetelescoop van NASA, om de nieuwe werelden te vinden. Vier van de planeten die in een baan rond de ster K2-72 roteren, zijn rotsachtig, net als de aarde. De planeten zijn ook ongeveer even groot als onze planeet, ongeveer twintig tot vijftig procent groter. De vier vertonen dus enkele gelijkenissen met de aarde.

Ondanks dat de planeten dichter staan bij de ster dan Mercurius bij de zon, liggen ze toch nog in de “bewoonbare” zone. Dat komt omdat de ster K2-72 maar half zo fel is als onze zon. Bovendien zou er vloeibaar water op de planeet kunnen bestaan. Daarom sluiten de wetenschappers niet uit dat er leven op de planeten mogelijk zou kunnen zijn.