Airbus lanceert 's werelds eerste 3D geprinte vliegtuig

Vliegtuigmaker Airbus lanceerde vorige week het minivliegtuig ‘Thor’ op de Internationale Lucht- en Ruimtevaart tentoonstelling in Berlijn. Het opmerkelijke aan dit onbemande tuig is dat het volledig, met uitzondering van enkele elektrische stukken, gemaakt is met een 3D-printer.

pjv

Thor is een klein, raamloos vliegtuig dat 21 kilogram weegt en iets minder dan 4 meter meet. Het vliegtuigje is bovendien erg goedkoop, althans naar de maatstaven die in de vliegtuigindustrie worden gehanteerd. Met een kostenplaatje rond de 25.000 euro kost het slechts een fractie van een conventionele drone en het gebruik van een 3D printer versnelt het productieproces aanzienlijk. De Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) wil deze techniek ook toepassen bij het bouwen van de Ariana 6, de Europese raket die in 2020 de aarde zou moeten verlaten.