© Toon Verlaak

© Toon Verlaak

© Toon Verlaak

© Toon Verlaak

© Toon Verlaak

© Toon Verlaak

thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null

Winkel moet plaatsmaken voor appartementen

De naam Mertens klinkt in Kaulille voor iedereen die een schroef, een nagel of gereedschap nodig heeft bekend in de oren. Sinds 1967 zijn Harrie en Mai actief aan de Lillerbaan. Binnenkort wordt het huis afgebroken en komen er appartementen in de plaats. Stukje bij brokje verdwijnen de markante gebouwen en handelszaken uit het straatbeeld van onze dorpen. Grootschalige zaken nemen het over van de kleine handelszaken.

Toon Verlaak

Toen Mai (Maria Alaerts) en Harrie Mertens in 1968 definitief naar Kaulille kwamen wonen namen ze een handelshuis met benzinepomp over van de familie van Tommeke Daemen en zijn vrouw. Octavie was vroedvrouw en zette menig Kaulillenaarke op de wereld. Tommeke was een tijde ervoor gestorven. Boven de voordeur stond plechtig “gediplomeerde vroedvrouw” Harrie werkte in de beginperiode nog in de familiezaak in Lutlommel maar ging al snel zijn eigen boontjes doppen. Hij reed met de bus de arbeiders naar de melkfabriek in Veghel. Door de opkomst van de aardgas in Nederland kwamen heel wat traditionele stoven te koop. Die kocht Harrie op en verkocht ze in zijn winkel. Een tijdje deden ze er nog fietsen bij. Heel wat mensen verdienden een centje bij met het installeren van centrale verwarming. De winkel was laat open en de installateurs sprongen op het laatste nippertje binnen voor een stukje van dit of van dat. Dat was alom geweten, de uitdrukking “als ze het bij Mertens niet hebben maken ze het wel” stamt uit die tijd. Mai foeterde op Harrie dat hij zo veel tijd stak in het samen zoeken en knutselen van dat wat de “chaufagisten” nodig hadden. De klant heeft altijd centraal gestaan voor Harrie en Mai. Naderhand ging Harrie aan de slag bij de staat, jarenlang combineerde hij strooi- en onderhoudswerken aan de staatsbanen met zijn zaak. Die werd ook gerund door Mai, ze speelden jarenlang in een soepel draaiend team. Ondertussen werden drie kinderen groot in het huishouden.De eerste dag dat ze in Kaulille woonden stond er een klant in de winkel die naar een bedong vroeg, Mai had dat woord nog nooit gehoord en snelde naar achter op Harrie om raad te vragen. Ze kwamen beide uit Lutlommel en een bedong (drinkbus) bleek in hun geboortedorp een koffiebus te heten. Het wantrouwen tegenover de nieuwelingen was in het begin groot. De eerste klant die een fiets kocht eiste een belofte dat de winkel in Kaulille zou blijven. Ze waren nooit gekoppeld aan een grote zaak of een groot merk. Ze kochten in waar het hun paste, er moeste een goede prijs-kwaliteit verhouding zijn. Dit gaf hun een grote handelsvrijheid. Met het legendarische rode kevertje werd materiaal bijgehaald van heinde en ver. Ze bestelde ooit kruiwagens in Duitsland, veertig stuks, die werden twee per twee met de kever afgehaald aan het station van Neerpelt. Het ding was zo lek als een vergiet en ze namen een dweil mee als het regende, maar er paste wel een betonmolen in. Naderhand ruilde Harrie het aftands ding voor een ijskast.Ze zagen de buurt veranderen, tegenover hun winkel, die ze ook op zondag open hielden, stond jarenlang de kermis. Tijdens de kermisdagen verkochten ze zelfs speelgoed. De buurt leefde buiten en op warme zomerdagen ontaarden de waterspelletjes wel eens in waterveldslagen. De fiets van de buren hing drie weken in een boom voor de eigenaars het doorkreeg. Het verkeer werd drukker, de mensen meer gehaast. Na net geen vijftig jaar wordt het huis afgebroken en vervangen door een nieuwbouw met een plek voor het sympathieke koppel. De winkel blijft nog een tijdje verzekert Harrie mij, de gas ook. In zijn werkplaats en opslagruimte kan je nog koopjes doen. De benzinepomp ging een tijdje geleden dicht, de vergunningen en regels zijn niet gemaakt voor kleine pompuitbaters. Ze zijn beide ook op een leeftijd gekomen om het iets rustiger aan te doen.We zullen de babbels in de winkel missen, de verhalen aan de toonbank. Vertrekken om een schroefje te kopen en een uur achterblijven om te buurten met Harrie. Ze drukken me bij mijn vertrek nog op het hart om in hun naam de mensen van Kaulille te bedanken voor het vertrouwen. Die dank is wederzijds.

Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio