Salon Souvenir: levensverhalen van Genkenaren

Print

Foto: Tonino Di Pietrantonio

Centrum Noord

Genk - Onder ruime belangstelling heeft op zondag 10 april in de Limburghal de voorstelling Salon Souvenir plaatsgevonden. Salon Souvenir is een bundeling van verhalen die door de eerste generatiemigranten van de tweede golf wordt verteld.

Sinds vorig jaar september kwamen een 20-tal senioren samen om onder deskundige begeleiding van professionele verhalenvertelster Rien Van Meensel verhalen te vertellen en te bundelen over de jeugd en de eerste ontmoetingen tussen Genkenaren en de toenmalige nieuwkomers in Genk.

De migratiestroom is op gang gekomen door het werk in de koolmijn van André Dumont en daarna in het automobielbedrijf Ford. Zo zijn er families uit Polen, Italië, Spanje, Turkije en Marokko naar hier gemigreerd, de vaders voorop.

De groep verhalenvertellers bestond uit een tiental Genkse senioren en een tiental senioren van een andere origine die op een bepaalde leeftijd in Genk zijn aangekomen. Naast de verhalen over de lange reis naar hier en de zoektocht naar een nieuwe thuis, hoorde je verhalen van een politieman, een leraar, een winkelier, een verpleegkundige en een buurvrouw vertellen hoe zij keken naar de nieuwe diversiteit én het ontstaan ervan.

Na de verhalen van Krystyna, Sükran, Anna, Elena en Willy vertelde Jef met een schalkse blik in zijn ogen over de eerste ontmoeting met een Italiaanse schone. Tony vertelde met enige nostalgie over het mooie, maar ook over het harde leven in Italië op een boerderij. Ferdi zoekt nog steeds de vreemde woorden op, die zorgvuldig genoteerd werden door zijn vader om graan bij de molen te verkopen. Hoewel Dimitri van Griekenland afkomstig is, leerde hij hier vlot Italiaans. Hij heeft zowel het harde leven in de mijn gekend als in de lokale tennisclub gewerkt. Salva kwam als kleine jongen in België en groeide op in Waterschei, Oud Texas. Zijn jeugd was zowel getekend door zware tijden en ziekte van zijn ouders als door vrijheid en schoonheid. Daniëla komt uit Polen en trouwde met een Poolse man die in België woonde en die ze enkel kende via briefwisseling. Barto ging als 14-jarige in de mijn werken en herinnert zich zijn eerste dag nog als gisteren. Eenmaal mijnwerker altijd mijnwerker, getuigt hij. Fatima uit Taroudant in Marokko volgde haar man op 28-jarige leeftijd en is trots op haar diploma's en medailles van 33 jaar werken in Ford. Paul was leraar en paste het leerplan aan de situatie aan: brommers kopen en afdingen leert je iets over percenten. Juliette werkte voor het kinderheil, Kind en Gezin, en kwam in alle gezinnen. Overgoten met parfums leerde ze de verscheidenheid van culturen, gewoontes en vreemde talen kennen. Wat een solidariteit en wat een inventiviteit! Frans droeg een gedicht voor en Nadia formuleerde een wens: wat een herkenbaarheid tussen mensen! Alle ouders willen een betere toekomst voor hun kinderen. Miquel verwoordde dat deze multiculturele samenkomsten bewijzen dat we perfect kunnen samenzijn, iets wat we moeten blijven koesteren.

Het Regenboogkoor begeleidde het geheel onder de enthousiaste leiding van Greet Wielemans. Na 'Dentro to dentro' en 'Moskou evenings' liet 'Marina' natuurlijk iedereen meezingen en door ‘El Porompompero’ veerde de zaal recht en iedereen danste en zong mee. ‘Als in Genk de klokken luiden’, riep enige weemoed op en alles eindigde met een daverend applaus. Als lid van ‘De Heivinken’ ondersteunde verhaalverteller Jozef eveneens het Regenboogkoor.

Geert Swartenbroekx, schepen van Sociale Zaken stad Genk, sprak in zijn dankwoord lovende woorden voor Dienst Sociaal Welzijn, Dienst Diversiteit en Gelijke Kansen, Seniorenraad, het Regenboogkoor, narratief begeleidster en vertelster Rien Van Meensel en dankte vooral al de verhaalvertellers voor dit prachtige initiatief.

De verhalen werden ijverig genotuleerd door Georges en Louisette en eveneens gebundeld in een prachtig boek met foto's en verhalen: ‘Salon Souvenir: levensverhalen van Genkenaren’, dat kan afgehaald worden bij Dienst Sociaal Welzijn stad Genk

Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio