‘Belgische’ satelliet zag meer in Bolivië verdwijnen

Print

Het meer op 12 april 2013 (L) en 15 januari 2016 (R) Foto: EPA

De in België gebouwde aardobservatiesatelliet Proba-V heeft vanop de eerste rij het verdwijnen van een meer in Bolivia waargenomen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA gemeld.

Het zoutmeer Lake Poopo is zeer gevoelig aan klimaatschommelingen. Het strekte zich ooit over drieduizend vierkante kilometer uit, maar is in december officieel opgedroogd verklaard.

De voor ESA vervaardigde Proba heeft het opdrogen vastgesteld dankzij foto’s die in april 2014, juli 2015 en vorige maand zijn genomen.

Niet eerste keer

Het is niet de eerste keer dat het meer verdwijnt. Voor het laatst gebeurde dit in 1994. Maar nu is er vrees dat het opnieuw vullen vele jaren zal vergen, zegt ESA.

Ondertussen zitten de plaatselijke vissers zonder inkomen, terwijl anderzijds ook het ecoysteem van het meer extreem kwetsbaar is.

De op 7 mei 2013 gelanceerde en door QinetiQ Space gebouwde Proba-V moet in het bijzonder de vegetatie op onze planeet in kaart brengen.