Knoop doorgehakt: Ketbi en Achab mogen naar Rio

Print

Si Mohamed Ketbi Foto: BELGA

België is sinds december 2015 zeker van twee tickets voor de taekwondo-competitie op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro komende zomer (5-21 augustus), maar de Franstalige (ABFT) en Vlaamse (VTB) taekwondofederaties hadden nog geen selectiecriteria gedefinieerd. Daarom gooiden beide bonden, die samen de Belgische taekwondofederaties (BTF) vormen, het op een akkoord. Ze stellen voor om taekwondoka’s Si Mohamed Ketbi en Jaouad Achab naar Rio te sturen.

Dankzij de prestaties van Ketbi (-58 kg) en Achab (68 kg) behaalde België de twee quotaplaatsen in de categorieën voor atleten tot 58 kg en tot 68 kg. Ketbi staat momenteel op de vijfde plaats in het olympische klassement, Achab is tweede.

Toch waren er bij de selectie van Ketbi vraagtekens. De Vlaamse Taekwondobond (VTB) vreesde dat Ketbi, net 18 jaar geworden, door zijn groeiproces te zwaar zou worden voor zijn gewichtsklasse. Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comite (BOIC) vroeg aan de BTF om tegen het einde van januari zijn selectiecriteria te bepalen en een selectievoorstel te doen.

“Als beide atleten blessurevrij zijn, is het voorstel om Ketbi en Achad te selecteren”, bevestigde Philippe Préat, voorzitter van het Selectiecomité van het BOIC. “Beide federaties en hun afgevaardigde bestuurders hebben dat voorstel ondertekend. Ik zie niet in waarom het BOIC zich daartegen zou verzetten, vooral omdat sportieve criteria de doorslag hebben gegeven.”

Het BOIC heeft zijn officiële selectie voor Rio nog niet bekendgemaakt. De Raad van Bestuur zal zich eind maart, tijdens zijn eerstvolgende vergadering, allicht over de selecties buigen.

Ketbi en Achab vertegenwoordigden ons land vorig jaar ook al op de Europese Spelen in Bakoe. Bij de vrouwen maakt taekwondoka Raheleh Asemani kans om de Belgische kleuren te verdedigen. De 26-jarige Asemani zit in de Vlaamse topsportploeg, maar heeft als erkend politiek vluchtelinge uit Iran nog niet de Belgische nationaliteit. Hierdoor vecht ze voorlopig onder de olympische vlag als atlete zonder land. Asemani komt uit bij de vedergewichten (-57 kg) en won in januari het Europese kwalificatietoernooi in het Turkse Istanboel.