LEICESTER - MANCHESTER CITY: 0-0

Streng bewaakte De Bruyne kan “onverwachte topper” niet beslissen

Print
Streng bewaakte De Bruyne kan “onverwachte topper” niet beslissen

Kevin De Bruyne werd de hele wedstrijd lang nauw in de gaten gehouden door het middenveld van Foto: AFP

Kevin De Bruyne is er op bezoek bij Leicester City niet in geslaagd zijn statistieken buitenshuis op te krikken: het Manchester City van de Rode Duivel kwam op bezoek bij de seizoensrevelatie niet verder dan een 0-0 gelijkspel. Leicester komt zo weer samen met Arsenal aan de leiding in de Premier League, de Citizens blijven derde op drie punten.

Met Leicester en Manchester City stonden de nummers twee en vier van de Premier League tegenover elkaar. Bij de thuisploeg rekende coach Claudio Ranieri op het gouden duo Jamie Vardy en Ryad Mahrez, al goed voor 28 van de 37 doelpunten die de Foxes dit seizoen al scoorden. De twee werden tegen Liverpool gewisseld met kleine kwaaltjes maar stonden gewoon aan de aftrap, onze landgenoot Ritchie De Laet zat op de bank.

Man. City-coach Pellegrini rekende dan weer op Kevin De Bruyne om het verschil te maken: de Rode Duivel verkeert in bloedvorm, al schitterde hij tot nu toe toch vooral in het eigen Etihad Stadium. Een statistiek waar hij in het King Power-stadion verandering in wilde brengen, in samenwerking met een terug fitte Sergio Aguero, Raheem Sterling en David Silva. Achterin moest het duo Otamendi-Mangala de opnieuw geblesserde captain Kompany doen vergeten.

Strijdplan van Leicester: wachten, wachten, wachten!

Al in de beginfase werd het strijdplan van Leicester duidelijk: balbezit aan de bezoekers laten en toeslaan op de tegenaanval. Man. City kon echter niet ten volle profiteren: het was zich bewust van het gevaar dat de pijlsnelle Vardy vormde, en durfde niet vrijuit voetballen. Het uitverkochte stadion baadde in een heerlijk Engels sfeertje, maar veel grote kansen zagen de 32.500 supporters niet.

Het was wachten tot de 18de minuut, wanneer Kevin De Bruyne zorgde voor het eerste schot tussen de palen: bij een hoge bal liet Huth zich in de rug verrassen door Sterling, die teruglegde tot bij de duurste Belg aller tijden, maar zijn schot kwam pal op de vuisten van Leicester-doelman Kasper Schmeichel terecht. En tien minuten later verijdelde diezelfde Schmeichel tot tweemaal toe de openingstreffer: eerst door een volley van Sterling te pareren, en even later op een grondscherend schot van diezelfde Sterling.

Leicester lag dus onder, maar net voor rust stak het tot driemaal toe de neus aan het venster: eerst kon Albrighton een heerlijke cross van Fuchs net niet binnenglijden, en vijf minuten voor rust profiteerde Vardy van onoplettendheid van Fernandinho om op Joe Hart af te gaan. Een late ingreep van Otamendi kwam echter net op tijd om het schot over doel te deviëren. En net voor rust kreeg Mahrez even vrijheid, maar de Algerijnse sterkhouder werd stevig aangepakt door Fernandinho (tackle langs achter) én Otamendi (voet vooruit) tegelijk. Scheids Pawson zag er tot woede van het publiek echter geen graten in.

De Bruyne streng bewaakt

Meteen na rust gooide Kevin De Bruyne zoals alleen hij dat kan de bal strak voor doel. Agüero dook als een duivel uit een doosje op aan de eerste paal, maar zijn deviatie ging over. De meegereisde Man City-fans wisten wie het verschil moest maken, en zetten voor de zoveelste keer 'Oh Kevin De Broine...' in. Maar de Belgische middenvelder verdween meer en meer uit de wedstrijd: het Leicester-middenveld hield KDB de hele tijd nauw in de gaten, waardoor zijn precieze passing niet uit de verf kwam.

De Citizens konden door een zege over Leicester naar de tweede plaats springen, en plaatsen nog eens een tussenversnelling, maar verder dan een staalhard schot van Yaya Touré kwam het in eerste instantie niet. 'Dan maar vanop de stip' dachten de bezoekers, die in de tweede helft meermaals om een strafschop schreeuwden. Een eerste keer ging Agüero in de grote rechthoek na een knap nummertje van De Bruyne in duel met Simpson. De verdediger beroerde de bal met de arm, maar ref Pawson wilde niet weten van een strafschop. Die floot hij ook niet toen diezelfde Agüero over het been van Inler ging, maar hoewel de middenvelder de bal niet raakte, wees Pawson opnieuw niet naar de stip.

Tevreden met puntje

Maar tussendoor had Leicester wel het evenwicht hersteld qua balbezit (48%-52%). De thuisploeg ging meer en meer op zoek naar kansen: een eerste subtiel dieptepassje van Mahrez op Albrighton werd nog makkelijk opgeraapt door Hart. Maar toen Vardy zijn duivels ontbond, moest Otamendi de rol wel lossen. Oog in oog met Hart faalde de co-topschutter (samen met Lukaku) echter, zijn overhoekse schot vormde geen al te groot probleem voor de doelman. In de slotfase bouwden beide ploegen steeds meer zekerheid in, al moest Hart zich wel nog eens tonen op een staalharde vrije trap van Fuchs.

Zo kreeg deze topper - die zeker en vast een doelpunt verdiende - geen winnaar. Leicester City telt nu evenveel punten als leider Arsenal, dat wel een iets beter doelsaldo heeft. Manchester City wordt nu opnieuw derde en telt drie punten achterstand op de koppositie.

Bekijk hier de volledige stand in de Premier League!