Anthony Martial wint Golden Boy Award

Print
Anthony Martial wint Golden Boy Award

Foto: pn

Anthony Martial (Manchester United) heeft de Golden Boy Award gewonnen, dat is de trofee van het Italiaanse sportblad Tuttosport waarmee de beste voetballer onder 21 jaar in Europa wordt onderscheiden. Dat maakte Manchester United zaterdag bekend.

De twintigjarige Franse aanvaller haalde het in de prestigieuze verkiezing van zijn landgenoot Kingsley Coman, seizoensrevelatie bij de Duitse Rekordmeister Bayern München, en de Spaanse verdediger Hector Bellerin van Arsenal. Op de erelijst volgt hij de Engelsman Raheem Sterling (Liverpool) op, die het vorig jaar haalde van Rode Duivel Divock Origi. Andere ex-winnaars zijn Wayne Rooney (2004), Lionel Messi (2005), Cesc Fabregas (2006) en Mario Balotelli (2010).

Zakaria Bakkali (Valencia), Jason Denayer (Galatasaray/Manchester City), Adnan Januzaj (Borussia Dortmund/Manchester United), Divock Origi (Liverpool) en Youri Tielemans (RSC Anderlecht) behoorden tot de veertigkoppige voorselectie, maar zij grepen dus naast de onderscheiding. België was samen met Spanje hofleverancier van kanshebbers op de trofee, die sinds 2003 uitgereikt wordt door een dertigtal toonaangevende Europese sportkranten. Beide landen hadden vijf voetballers op de shortlist. Manchester United prijkte met Januzaj, Martial en Luke Shaw bovenaan de lijst van vertegenwoordigde clubs. Uit onze eigen Belgische voetbalcompetitie waren Tielemans en de Nigeriaan Moses Simon (AA Gent) de enige geselecteerden. Ook de Serviër Sergej Milinkovic-Savic, die vorige zomer KRC Genk voor het Italiaanse Lazio ruilde, werd genomineerd.

Voor Martial gaat het bijzonder snel sinds hij eind vorige zomer door ManU werd weggeplukt bij AS Monaco. De Mancunians legden 50 miljoen euro voor hem op tafel, een bedrag dat volgens Britse media nog kan oplopen tot bijna 80 miljoen euro. “Dat is een achterlijk hoog bedrag”, moest ook United-coach Louis van Gaal meteen na de transfer toegeven, maar uiteindelijk bleek het toch een goede zaak de Franse international naar Old Trafford te halen. Martial gaf zijn criticasters al snel lik op stuk door in zijn eerste twee Premier League-wedstrijden drie keer te scoren. Nadien kende de aanvaller - net als United - een terugval, halverwege het seizoen staat de teller op zes doelpunten voor de Mancunians.