Hubble-telescoop legt eindelijk supernova vast op beeld

Print
Hubble-telescoop legt eindelijk supernova vast op beeld

Foto: Hubblesite.org

De Amerikaans-Europese Hubble-ruimtetelescoop heeft voor het eerst een foto gemaakt van een voorspelde supernova (ontploffende ster), zo heeft het Hubble Informatiecentrum bekendgemaakt.

Vele sterren beëindigen hun leven met een knal, maar slechts een klein aantal ontploffingen zijn vastgelegd door een telescoop. Als het al gebeurde, was dat gewoon op goed geluk.

Tot 11 december 2015. Want dan zagen wetenschappers dankzij de Hubble en een vrijwel exacte voorspelling een supernova in actie, zo luidt het.

Het betrof de supernova Refsdal in de sterrenstelselcluster MACS J1149.5+2223. Het licht van die cluster heeft er zowat vijf miljard jaar over gedaan om ons te bereiken. De supernova zelf deed zich veel vroeger voor, zowat tien miljard jaar geleden.