“Zolderse kunstenaar maakt boek om dromen township-kinderen waar te maken”

Print

De handen van de 200 kinderen vereeuwigde Luc Gijbels in een collage, Leonard ‘Lenny’ Nkwalase hielp hem op weg in de townships. Foto: Sven Dillen

Zonhoven / Hasselt -

Soepcontainers zodat niemand nog honger heeft. Veertig ballonvaarten om de hemel aan te raken. Een echte leeuw zien. Het zijn maar enkele van de dromen van 200 Zuid-Afrikaanse township-kinderen die ex-reclameman en kunstenaar Luc Gijbels (48) wil waarmaken door vijfduizend boeken te verkopen. Bijna drie maanden leefde hij samen met hen (en een eindeloze bol wit garen). Beelden van dat unieke project hangen vanaf vandaag uit in de Hasseltse schoenenwinkel La Bottega.

Het leven van Luc Gijbels uit Zolder leest als een roman: succesvol reclameman met eigen bureaus, organisator van modeproducties, maar dan koos hij plots voor een jaar als kunstenaar-kluizenaar in Portugal. “Ik had mijn reclamebureaus verkocht en was van plan om twee jaar de wereld rond te trekken. Lenzen en camera’s waren gekocht. Maar net voor mijn vertrek kreeg ik een telefoontje: ik werd papa. Dus is het Portugal geworden, zodat ik makkelijk kon overvliegen voor de gynaecoloogbezoeken (lacht). Schrijven en fotograferen zou ik doen. Zonder geld, mijn bankkaarten en rekeningen had ik geblokkeerd. En zo heb ik een jaar lang geleefd van de schilderijen die ik maakte, in een huisje aan het strand.”

Hij leefde 2,5 maand tussen de kinderen in Zuid-Afrika. Schrijven, fotograferen, spelen, fantaseren. Het resultaat is een boek (van 3 kilo) dat er eigenlijk twee zijn: deel een gaat over Het Leven, de start van de ik-figuur. Deel twee heeft hij De Herinnering getiteld, met alles wat die ik-figuur heeft nagelaten. “Twee kunstboeken. In het eerste boek werk ik met zwart-witfoto’s van de kinderen, met die witte draad. Ik heb ze met opzet allemaal in mooi, wit ondergoed geportretteerd. Zodat je geen onderscheid tussen kinderen hebt.”

De foto’s spreken een eigen, krachtige taal. Gijbels zelf brengt tussendoor zijn verhaal van hoe hij - ik - steeds meer verbindingen legt met mensen: met ouders, familie, vrienden, op school...

In het tweede boek zijn de foto’s vervangen door tekeningen van de kinderen, met hun wensen en dromen rondom. Het tweede deel is tegelijkertijd ook een vingerwijzing, naar de ik-figuur die nog zoveel had willen zeggen aan de mensen rondom maar letterlijk aan het einde van zijn bol is gekomen.

Lees de rest van Lucs inspirerende verhaal in uw krant.

A little glow in the dark, expo in La Bottega, Raamstraat, Hasselt (tijdens openingsuren van de winkel). www.thinktoink.be


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio