Stijn Vandenbergh: 'Van Avermaet? Mogen niet op één pion mikken'

Print
Stijn Vandenbergh: 'Van Avermaet? Mogen niet op één pion mikken'

Foto: Photo News

De 31-jarige Stijn Vandenbergh maakt zijn debuut op het WK in Richmond. De meesterknecht van Tom Boonen is één van de vier renners van Etixx-Quick Step in de selectie. ‘Natuurlijk geloof ik in de kansen van Tom in een sprint’, zegt hij. ‘Hij is topfit en heeft dit jaar al sprints gewonnen.’

Wielrennen op Sportwereld.be

Her en der rezen vragen bij de selectie van bondscoach Carlo Bomans: werd met vier renners van Etixx-Quick Step niet te veel het accent op Tom Boonen gelegd? ‘Dat wordt gezegd’, weet Vandenbergh, ‘maar we rijden hier niet enkel in dienst van Tom. Iljo Keisse, Nikolas Maes en ikzelf zijn geselecteerd omdat we in het voorjaar bewezen hebben welke rol we kunnen spelen in dit soort wedstrijden. In Richmond vinden we een voorjaarsparkoers, het is dus niet onlogisch dat we hier met vier vertegenwoordigd zijn. Er heerst hier trouwens wel een groepsgevoel en we hebben op dit parkoers meerdere troeven die we kunnen uitspelen. Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert kunnen kiezen voor de aanval, Tom heeft zijn sprint. Of we nu eindigen met een grote of een kleine groep, Tom kan het afwerken op het einde. Hij heeft dat dit jaar al getoond, onder meer met ritwinst in de Eneco Tour en de Ronde van België. In Fourmies won hij de sprint om de tweede plaats. Het geloof in Tom is er, ook tegen snelle tegenstanders zoals Greipel, Sagan of Matthews.’

‘Van Avermaet is op dit moment heel sterk. Dat heeft hij de voorbije weken getoond. Maar we mogen niet op één pion mikken. Er zullen afspraken gemaakt worden. We moeten er een harde koers van maken. Kristoff lijkt me de topfavoriet, maar hij zal niet alles kunnen counteren. Dat moeten we uitspelen: in de aanval gaan en hem afmatten. Dit is mijn eerste WK en ik ben er trots op dat ik deel uitmaak van de selectie. Mijn rol is duidelijk. Ik kom naar hier om te werken, mijn kopmannen bij te staan en hopelijk keren we met een Belgische wereldkampioen naar huis.’