Tiesj Benoot jongste deelnemer op WK wielrennen bij elite

Print
Tiesj Benoot jongste deelnemer op WK wielrennen bij elite

Foto: Photo News

Tiesj Benoot maakt voor het vierde jaar op rij deel uit van de Belgische WK-selectie: in 2012 in Valkenburg nog als junior, daarna Firenze, vorig jaar Ponferrada waar hij vierde werd bij de beloften en dit jaar in Richmond als neoprof, meteen mee met de ‘grote jongens’. ‘Ik ben zeer trots dat ik in mijn eerste jaar als prof ben geselecteerd. Het lijkt een logische progressie, maar ik had absoluut niet verwacht dat ik hier nu al zou staan, als jongste deelnemer op het WK bij de elite.’

De 21-jarige Benoot heeft toegewerkt naar dit WK. Na het voorjaar kreeg hij enkele weken rust, bereidde hij zich vervolgens voor op het BK, daarna ging de riem er opnieuw een beetje af, volgde een hoogtestage in Livigno en sliep hij ook nog in een hoogtetent om dat effect nog wat te rekken. ‘Ik heb dit WK aangestipt’, zegt hij. ‘Het seizoen was al lang, maar ik heb een mooi programma gehad, goed ingedeeld en ik voel dat ik nog fris ben. De wedstrijden in Canada en de ploegentijdrit met Lotto-Soudal hebben dat ook bewezen. Ik ben zeker klaar voor dit WK.’

Zijn persoonlijke ambitie zet hij opzij zondag. ‘Er zijn hier voldoende kopmannen die al veel bewezen hebben, ik nog helemaal niet’, klinkt het eerlijk. ‘Mijn taak zal zijn om de finale hard te maken, een beetje chaos te creëren, er voor te zorgen dat we in het slot numeriek in het voordeel zijn. In die finale moeten we meerdere kopmannen hebben en dan wordt het zaak om goede afspraken te hebben, vooraf beslist te hebben wie wanneer in de aanval mag gaan. Ik kijk uit naar de teamvergadering op zaterdag met Carlo Bomans, dan zal veel duidelijk worden.’

Benoot werd vorig jaar vierde op het WK bij de beloften. Het beste resultaat toen bij de Belgische selectie. ‘Dat was toen helemaal anders. Hier heb ik geen vrijheid, kan ik niet doen wat ik wil en dat is ook normaal. Het is mijn eerste jaar als prof op het WK. Ik kan hier veel leren, maak deel uit van een team dat wereldkampioen kan worden. Over vier, vijf jaar hoop ik die rol van kopman te vervullen, op een parcours dat misschien meer het mijne is. Hier had het gerust wat lastiger mogen zijn en dan is het goed dat ik nu die ervaring in Amerika meepik.’