Iljo Keisse: 'Ik zal Boonen niet meer helpen dan Van Avermaet'

Print
Iljo Keisse: 'Ik zal Boonen niet meer helpen dan Van Avermaet'

Foto: Photo News

Iljo Keisse maakt zondag in Richmond op 32-jarige leeftijd zijn debuut op het WK wielrennen op de weg. Daarmee is hij de derde oudste renner in de Belgische selectie. ‘Het is inderdaad een beetje laat’, lacht hij, ‘maar ik ben wel enorm trots op deze selectie. Het is een logisch vervolg van het pad dat ik de voorbije jaren heb afgelegd: dat van helper en wegkapitein in de klassiekers bij mijn team Etixx-Quick Step.’

Wielrennen op Sportwereld.be

Keisse kreeg een telefoontje van de bondscoach vlak voor de Ronde van Tsjechië. ‘Hij vroeg me of ik al eens gedacht had aan het WK, of ik er bij wilde zijn en ook of ik de Vuelta zou kunnen koersen met een WK in het achterhoofd. Me een beetje sparen, maar ook af en toe te laten zien. Dat heb ik gedaan en kijk: ik heb de selectie gehaald en ben hier in Amerika, op het WK.’

Her en der wordt gesuggereerd dat Keisse de rol van wegkapitein zal vervullen op het WK zondag. ‘Dat wordt geschreven in de kranten’, stelt hij. ‘Maar het is aan Carlo (Bomans) om daar een beslissing over te nemen. Dit is nog maar mijn eerste WK. Kijk, mijn rol zondag zal dezelfde zijn als de rol die ik heb in het voorjaar. Ik moet hier geen wereldkampioen worden, ik moet mijn ploegmaten helpen de koers te winnen.’

Etixx-Quick Step telt met Tom Boonen, Iljo Keisse, Nikolas Maes en Stijn Vandenbergh vier van de negen renners in de selectie. ‘Dat maakt voor mij niet uit’, beweert Keisse. ‘Het is niet dat ik Tom meer zal helpen dan Greg Van Avermaet. Ik verdedig hier de kleuren van mijn land en wil met deze ploeg wereldkampioen worden. We zijn zondag gebaat met een harde koers, liefst met regen. Dan stijgen onze kansen en moeten we de wedstrijd in handen nemen voor onze kopmannen. Hoe harder de koers, hoe meer in ons voordeel, want dan haken er snelle jongens af en hopelijk werkt dan één van kopmannen het af.’