VOETBAL Beker van België Patro Eisden - Club Brugge - Vital Borkelmans voetbalde vier jaar voor Patro en elf jaar voor Club

‘Van de mijn naar het veld’

Print
‘Van de mijn naar het veld’

Jochen Janssen en Vital Borkelmans waren in 1999 ploegmaats bij Club Brugge. Foto: Photo News

Assistent-bondscoach Vital Borkelmans (52) moet Patro ontgoochelen voor ‘de match van het jaar’ tegen Club Brugge. Borkelmans werd uitgenodigd om als eregast de aftrap te geven, maar de rechterhand van Wilmots zit vanavond in het buitenland.

Vital Borkelmans speelde van zijn elfde bij de jeugd van Patro. Toen de club in een omkoopschandaal verwikkeld raakte met Witgoor Dessel, werd de kaart van de jeugd getrokken. Borkelmans debuteerde zo op zijn zeventiende in de eerste ploeg.

‘Aanvankelijk was ik een spits, ook in vierde en daarna in derde klasse. Daar was ik per seizoen goed voor 15 à 20 goals. Toen we naar tweede klasse promoveerden, maakte trainer Jaak Dreesen van mij een linksachter. Hij had iemand nodig die de hele flank kon doen en vond dat ik daarvoor het loopvermogen had.’

‘We hadden toen een fantastische ploeg met veel snelheid en beweging, jeugd en ervaring. Manu Karagiannis en Yvan Hoste zetten op het middenveld de lijnen uit. Hoste kwam van KV Mechelen. Hij leerde me de kneepjes van het vak. We speelden regelmatig voor 4 à 5.000 toeschouwers. Vooral de derby’s met Waterschei en Winterslag waren fantastisch met al die mijnwerkers langs de lijn.’

Op zijn negentiende ging Borkelmans in de mijn van Eisden werken. Dat combineerde hij met het voetbal bij Patro. Bewust. ‘Ik wilde weten hoe het echte leven in elkaar zat, wat een mens moest doen voor zijn boterham. In de ondergrond weigerde ik een voorkeursbehandeling. Ik deed hetzelfde werk als mijn collega’s en maakte er vrienden voor het leven.’

Overdag

‘Overdag werkte ik in de ondergrond. ‘s Avonds ging ik trainen bij Patro. Van de mijn naar het veld, het was afzien, maar die trainingen waren voor mij stimulans om ooit weg te geraken uit de mijn. Daarom bekijk ik het leven ook zo positief. Ik weet nu als geen ander hoe gelukkig ik mag zijn dat ik uiteindelijk profvoetballer geworden ben.’

De uitweg heette SV Waregem. Trainer Urbain Hasaert kwam Manu Karagiannis scouten, maar schreef ook Vital Borkelmans in zijn boekje op. ‘Ik verhuisde samen met Manu naar Waregem.’

Borkelmans speelde drie seizoenen in Waregem en versierde daarna een toptransfer naar Club Brugge.

Borkelmans stond in Brugge symbool voor de werkkracht van Club, een superprof die zelden of nooit geblesseerd was.

‘Ik beleefde elf prachtige seizoenen bij Club. We pakten zeven prijzen, vier titels en drie bekers, we speelden in de Champions League en in de halve finale van de UEFA Cup tegen Bremen. Ik werd international en was erbij op de WK’s in de States en in Frankrijk.’