Academiejaar op UCLL van start met 500 studenten minder

Print
Hasselt / Diepenbeek - Op Hogeschool UCLL is maandag voor 5.500 studenten een nieuw academiejaar van start gegaan. Onder hen ook 2.250 eerstejaars. In totaal telt de hogeschool zo'n 500 studenten minder dan vorig jaar. Die daling is vooral te wijten aan het dalende aantal studenten in de lerarenopleiding.

UCLL ging tot voor kort nog door het leven als KHLim. 'We zijn lang bezig geweest met de voorbereiding van onze nieuwe naam', legt directeur Toon Martens uit in de studio van TVL. 'Het is een project met een nieuwe visie op onderwijs en op samenwerking (de hogeschool werkt nauw samen met de Katholieke Hogeschool Leuven en met Groep T). De samenwerking van Limburg met andere regio's was een van de grote aanbevelingen in het SALK-rapport en wij brengen dat nu dagelijks in de praktijk. Wij blijven als hogeschool resoluut kiezen voor lokale verankering in Limburg. Zo hebben we vorige week in Genk nog een nieuwe campus verpleegkunde geopend.'

Toch verloor de UCLL ten opzichte van vorig jaar een 500-tal studenten. Die daling is vooral te wijten aan de daling van het aantal studenten in de lerarenopleiding. Opvallend: bij concurrent PXL steeg het aantal studenten in die opleiding fors. 'Maar hun winst verklaart de grote verschuivingen absoluut niet', aldus Martens. 'We zien immers dat alle grote lerarenopleidingen in Vlaanderen grote verliezen optekenen. De kleinere lerarenopleidingen doen het blijkbaar wel wat beter. Ik denk niet dat het probleem van de lerarenopleiding kan verklaard worden door een verschuiving tussen de PXL en onze hogeschool.'

'Zeker toekomst voor onderwijs in Limburg'

Martens kwam ook nog even terug op de uitspraken van KU Leuven-rector Rik Torfs. Die zei dat vijf universiteiten te veel is voor een kleine regio als Vlaanderen. 'Maar er is absoluut nog toekomst voor hoger onderwijs in Limburg', zegt Martens. 'Daarom is die lokale verankering erg belangrijk. Ik denk dat wij alles in het werk moeten stellen om meer studenten naar het hoger onderwijs te brengen en hen een goede scholing aan te bieden. Het gaat niet over een flauwe concurrentie van één student meer of minder. Het gaat erom dat we in Vlaams-Brabant en Limburg meer jongeren aan het werk helpen.'