Tom Meeusen: ‘Cross in Las Vegas is pure loterij’

Print

Terwijl de cross in Las Vegas andere jaren slechts voor sommige renners was weggelegd die de verre verplaatsing wilden en konden maken, staat de wedstrijd dit seizoen voor het eerst op de kalender van de Wereldbeker en is het nagenoeg verplichte kost voor de veldrijders. Tom Meeusen was nog nooit eerder in de Verenigde Staten en kijkt uit naar zijn debuut op Amerikaanse bodem.

Meeusen verblijft al twee weken met zijn ploeg Telenet-Fidea in de Verenigde Staten. ‘Ik wil een topwedstrijd rijden’, laat hij optekenen in een persbericht van zijn team. ‘Maar of dit ook lukt, weet ik niet. Zoals Las Vegas een gokstad is, zal ook de wedstrijd op zich een pure loterij zijn, maar ik durf te denken dat het een goeie gok wordt. Wat alleszins vaststaat, is dat Cross Vegas puur spektakel is om naar te kijken, maar erg lastig om mee te doen. De slotronde wordt allesbepalend. Daardoor is het belangrijk om een superdag te hebben.’

Meeusen heeft naar eigen zeggen een perfecte voorbereiding achter de rug. ‘Als het toch tegenzit woensdag, zal het niet aan de voorbereiding liggen’, verzekert hij. ‘Want die was perfect. Elke training die naar zo’n vroege wereldbeker toe nodig was, konden we doen en alles zonder enige stress. Onze opbouw werd op geen enkel ogenblik verstoord. Dat was het grote verschil met onze vroegere stages in Sankt-Moritz. Qua hoogteverschil was Boulder vergelijkbaar, maar qua beleving totaal niet. We hadden de voorbije weken niet de indruk dat we op 2.000 meter trainden, in Zwitserland wel. Daar was je ook met te veel kleine dingen bezig, de rust ontbrak er een beetje, terwijl we ons hier 100 procent konden focussen. Het is raar dat onze eerste competitie van dit seizoen meteen een wereldbeker is’, gaat hij verder, ‘we kunnen nu niet even proefdraaien. Daardoor kan ik mezelf niet helemaal inschatten. Ik denk dat ik fysiek perfect in orde ben, maar misschien kom ik toch tekort. Het wordt een gok en vooral hopen dat het niet te warm wordt.’