Michel Louwagie: ‘Vooral niet eindigen met een nul achter de naam’

Print
Michel Louwagie: ‘Vooral niet eindigen met een nul achter de naam’

Foto: BELGA

Woensdag begint landskampioen AA Gent aan zijn eerste avontuur in de Champions League. Het mag aftrappen in de eigen Ghelamco Arena tegen het Franse Olympique Lyon. ‘Dat we deze campagne met AA Gent mogen meemaken, beschouw ik als een echte bekroning voor de voorzitter en mezelf’, vertelde Gent-manager Michel Louwagie dinsdag in Gent.

‘Wij komen immers met deze club uit een heel moeilijke periode. Van 1998 tot 2012 hebben we schulden weggewerkt, zijn we sportief aan boord gebleven en lieten we een nieuw stadion bouwen. Daarom ook wil ik nu vooral genieten van deze Champions League en dat wens ik ook mijn spelers toe. We starten als underdog en dan kan je heel gevaarlijk uit de hoek komen. Er wordt gezegd dat Lyon hier moet komen winnen en dus moeten we onze match aanpakken op een rustige manier. Natuurlijk hoop ik dat we geen zware nederlaag oplopen, maar ik heb er het volste vertrouwen in.’

In de Jupiler Pro League kon de regerende kampioen dit seizoen nog niet overtuigen. ’Ik vind het belangrijk dat we tot op heden nog niet verloren. Ik ga ons nu niet vergelijken met Chelsea en Juventus, maar je ziet dat het na een kampioenschapsjaar niet gemakkelijk is om er direct te staan en jezelf weer op te laden. Deze Champions League is voor iedereen binnen Gent iets nieuws, maar dat is een meerwaarde voor de club. Er komt trouwens nog een transferperiode in januari aan. We hebben ons altijd versterkt in die periode en dat zal nu niet anders zijn.’

In de Champions League-groepsfase wordt het zwaar. Lyon, Valencia en Zenit zijn Europese topclubs en draaien al jaren op het kampioenenbal mee. ‘Ikzelf hoop op een zege en een gelijkspel. Ik wil vooral niet eindigen met een nul achter onze naam. Dat zou niet mooi zijn voor het Belgische voetbal. Vergeet niet dat wij nu ons land mogen vertegenwoordigen en dat stemt me zeer gelukkig.’