Hein Vanhaezebrouck: 'Dit is ons stadion, we moeten onze grond verdedigen'

Print
 Hein Vanhaezebrouck: 'Dit is ons stadion, we moeten onze grond verdedigen'

Hein Vanhaezebrouck Foto: Belga

AA Gent-coach Hein Vanhaezebrouck heeft dinsdagnamiddag in de perszaal van de Ghelamco Arena, vooruitgeblikt naar de opener van de Buffalo's in de Champions League van woensdag tegen het Franse Olympique Lyon. Voor AA Gent is dit meteen een historische match want voor het eerst in het bestaan van de club mag het meedoen aan de Champions League.

'De sfeer is heel goed. Zowel bij de trainersstaf als naar ik vernam bij de spelers. Dat is dus al positief', stelde HVH. 'Bovendien kan ik rekenen op een voltallig fitte kern. Ik heb vandaag op de laatste training niets speciaals opgemerkt. De jongens die steeds ontspannen zijn waren dat nu ook. De mannen die steeds iets geconcentreerder de oefensessie aanpakken deden dit nu ook. Zo speciaal is die Champions League-match dus niet. Ik merkte niets speciaals op in vergelijking met een 'gewone' competitiematch', vatte Vanhaezebrouck de persconferentie aan.

Woensdag wacht met Lyon op papier misschien wel de makkelijkste opponent in de groep. 'Ik beschouw Lyon als de beste Franse ploeg van vorig jaar. PSG is immers een team dat het label 'buiten categorie in Frankrijk' mag opgespeld krijgen. Lyon is een jonge ploeg met een sterke technische bagage en veel kwaliteit maar wij hoeven niet te veel naar de tegenstander te kijken en gaan dus uit van ons eigen kunnen. In eigen huis moeten we steeds in staat zijn om punten te pakken. Dit is ons stadion, we moeten onze grond verdedigen. Tegen Lyon is dat dus niet anders. Ik reken bovendien op de invloed van het Gentse publiek. Als die steun net hetzelfde is als tijdens de play-offs dan staat er een echte twaalfde man achter ons. Die steun gaan we zeker kunnen gebruiken', klonk het bij de T1.

'Wij passen ons niet aan Lyon aan'

Gent gaat dus het zelfde spelconcept hanteren zoals het in eigen land de competitie aanvatte. 'De wedstrijd van zaterdag tegen Zulte Waregem heeft mijn ploegopstelling niet echt enorm beïnvloed. Je neemt natuurlijk dingen mee uit andere matchen. Het is wikken en wegen. Samen met enkele andere mensen zag ik Lyon meerdere keren aan het werk. Ik wil daar geen getal op kleven maar ik ken onze tegenstander, wees daar maar zeker van. We zijn tot bepaalde conclusies gekomen, die ik hier nu niet ga meegeven, maar wij passen ons niet aan. Ik heb mijn team voorbereid op wat komt. Dat is voldoende. Wij hebben in de huidige competitie nog niet verloren. Dat hopen we mee te nemen naar de Champions League. Ik geloof zeker in onze kansen. Ons doel is trouwens om het hoogst haalbare te behalen in deze reeks. Europees overwinteren is zeker een betrachting. Meedoen om mee te doen ligt niet in mijn aard. Ik ben niet tevreden met één of twee puntjes als we de competitie afsluiten. Ik ambieer net iets meer.'

De voorbereiding naar de match met Lyon wordt overigens niet anders aangepakt als de matchen van de Jupiler Pro League. 'We zijn met de club niet in afzondering. Iedereen slaapt in eigen huis. Wie wil mag dus zelf kiezen of hij vanavond naar het voetbal kijkt ofwel wil de vrouw des huizes wel helemaal niet naar het voetbal kijken', lachte Vanhaezebrouck. 'De spelers moeten genieten van hun wedstrijd morgen. Dat is de raad die ik hen meegeef. Ik heb hen wel ingehamerd dat ze er moeten staan van bij de aftrap en niet mogen denken dat ze nog op Belgisch niveau bezig zijn. Kansloos zijn we in de match met Lyon zeker niet. Integendeel.'

AA Gent bijna op volle sterkte 

Op uitzondering van de aan de knie geblesseerde verdedigers Rami Gershon en Erik Johansson tekent iedereen present. 'Van de 28 kernspelers - van wie er maar 23 op onze Champions League-lijst mogen staan - zijn er twee spelers niet fit. Dat zijn Gershon en Johansson. Eerstgenoemde kan aan de revalidatie beginnen maar zal nog een tijdje niet inzetbaar zijn. Wat Johansson betreft, valt zijn blessure beter mee dan gedacht. Er is geen heelkundige ingreep nodig en ik kan wellicht binnen drie tot zes weken opnieuw beroep op hem doen', klonk het
.
'Voor de rest is iedereen fit voor morgen en dat stemt mij natuurlijk zeer tevreden. De blessures van Gershon en Johansson zorgen ervoor dat ik onze verdedigende centrale as moest aanpassen. Wij trokken ondertussen wel Stefan Mitrovic aan en daar ben ik wel uitermate blij mee. Voor de rest geen problemen op AA Gent en daar kan ik enkel maar blij om zijn.'