Kevin Pauwels: ‘Deed mijn allerbeste test ooit’

Print
Kevin Pauwels: ‘Deed mijn allerbeste test ooit’

Foto: BELGA

Sunweb-Napoleon Games is zaterdag richting Las Vegas vertrokken voor de eerste Wereldbekerwedstrijd van het seizoen en speerpunt Kevin Pauwels, nummer één op de wereldranglijst van het veldrijden koerst voor het eerst in de gokstad. ‘Ik kijk er naar uit’, zegt hij, ‘de zomer heeft lang genoeg geduurd, de cross mag beginnen.’

Pauwels heeft een vlekkeloze voorbereiding achter de rug, stelt hij in een persbericht van zijn ploeg. ‘De hele voorbereiding verliep goed. Ik hervatte vroeger dan anders de crosstrainingen, maar voordien had ik ook al redelijk veel gekoerst. Resultaten op de weg zijn niet altijd belangrijk, maar ik stond wel een paar keer op het podium. Ik deed ook hele goeie testen. Enkele weken geleden mijn allerbeste ooit. En ook op de crossfiets heb ik een goed gevoel.’

De Kalmthoutenaar is blij dat het crossseizoen woensdag op gang wordt getrokken. ‘De zomer heeft lang genoeg geduurd’, klinkt het. ‘Nu is het afwachten wat de wedstrijden geven. Je kan goed zijn op training, maar een cross rijden is nog altijd iets anders. Hoe sterk de concurrentie momenteel is, weet ik bijvoorbeeld niet. Ik zag dat Wout Van Aert het goed deed op de weg, maar van de rest weet ik niet veel.’

Starten in Las Vegas is een stap in het onbekende voor veel crossers. Ook voor Kevin Pauwels, die er nooit eerder reed. ‘Het parcours bevat niet al te veel hoogteverschil, maar moet me toch liggen, denk ik. Het wordt moeilijker door de hoge temperaturen, waar ik normaal niet al te best mee om kan. Er is ook de jetlag. Dit is een openingscross in speciale omstandigheden, en dat zal er misschien voor zorgen dat we na afloop nog niet weten hoever de conditie staat.’

Vorig jaar schreef Pauwels voor de tweede maal de eindzege in de Wereldbeker op zijn naam. Een prestatie die hij uiteraard over wil doen. ‘Maar de Wereldbeker is nu nog geen doel op zich. Alle klassementen zijn belangrijk. Toch paste trainer Peter Hespel in functie van de vroege start in Vegas mijn trainingsschema aan. Ik heb op dit moment al veel meer in het veld getraind dan de voorbije jaren.’