Eddy Casteels: ‘Griekenland bleef geduldig, wij handelden overhaast’

Print
Eddy Casteels: ‘Griekenland bleef geduldig, wij handelden overhaast’

Foto: Photo News

De Belgian Lions hebben zaterdag in de achtste finales van het EK basketbal met 75-54 (rust: 34-31) hun meerdere moeten erkennen in Griekenland. In het Franse Villeneuve d’Ascq konden de Belgen enkel in de eerste twee kwarts aanklampen. ‘Er zijn niet veel landen in Europa die zo’n vooruitgang geboekt hebben als België’, verklaarde bondscoach Eddy Casteels na afloop.

De Grieken, die hun vijf groepswedstrijden wonnen, werden eerder in de voorbereiding met 64-59 verslagen door de Belgen. In het Pierre Mauroy-stadion werd echter vooral na de pauze duidelijk dat een oefeninterland geen EK-wedstrijd is.

Casteels zag de tweevoudige Europese kampioen, die op heel wat NBA- en Euroleague-ervaring kan teren, vooral in het derde kwart (23-11) domineren. ‘Onze eerste helft kostte ons veel energie. Als team zijn we erg afhankelijk van driepunters. We probeerden nog open looks te creëren, maar onze shots belandden helaas niet in de basket. Ook het verschil in vrijworpen (14 punten op 21 vrijworpen tegenover 5/9) was te groot. Als je je grip op een wedstrijd verliest tegen een team met enkele NBA-sterren, dan is de tegenstrever matuur genoeg om dit af te straffen met een twintiger. Zij bleven geduldig, wij handelden overhaast. Om een topland als Griekenland aan te kunnen, moeten we op ons sterkst zijn. Maar als we zo voortwerken, dan kunnen we in de toekomst onze voet naast die van deze toppers zetten.’

‘Er zijn in het recente verleden niet veel landen in Europa die zo’n vooruitgang geboekt hebben als België. We zijn klaar om grote namen als Roel Moors, Christophe Beghin en Tomas Van Den Spiegel te vervangen. De zege in de groepsfase tegen Litouwen was mooi, maar het mooiste voor mij is dat ik al 11 jaar mag werken met de grootste talenten van België. Iemand als Kevin Tumba heeft deze zomer enorme stappen gezet. Hij heeft op dit EK tegen grote centers opgebokst en zo een schat aan ervaring opgedaan.’

‘Of mijn spelers naar het buitenland moeten trekken? Ik heb liever een speler die in de Belgische competitie aantreedt en gemotiveerd is om voor de Belgian Lions aan te treden dan iemand aan de top in het buitenland die bij ons komt om enkele wedstrijdjes af te werken. De combinatie van buitenlandse ervaring en motivatie, zoals dat het geval is bij Axel Hervelle en Sam Van Rossom, is natuurlijk altijd welkom’, besloot Casteels.

‘In de toekomst moeten we beter als team spelen’

Matt Lojeski keek verschillende van zijn Olympiakos-ploegmaats in de ogen. ‘In de eerste helft lukten we enkele moeilijke shots, zetten we goed druk en maakten we dat de Grieken geen grote voorsprong konden uitbouwen’, zo zei de 30-jarige Belgische Amerikaan in het Franse Villeneuve d'Ascq. ‘Halverwege het derde kwart zakte het ineen bij ons en gunden we de Grieken te makkelijke shots. Soms hebben we periodes waarin we geen punten maken, omdat we te afhankelijk zijn van driepunters en individuele acties. In de toekomst moeten we beter als team spelen. En hopelijk staan er voor België enkele echt grote jongens op, waardoor het makkelijker wordt voor de andere spelers.’

Voor het EK droomden de Belgian Lions van een plek in de kwartfinales. ‘Die doelstelling hebben we waarschijnlijk laten liggen toen we tegen Tsjechië nipt verloren in onze poule. Hadden we die match gewonnen, dan hadden we als groepswinnaar een makkelijker team getroffen in de achtste finales. Tegen Griekenland waren we de absolute underdog.’

‘Nu kijk ik ernaar uit om wat tijd met mijn gezin te spenderen. Ik heb mijn kinderen al bijna een maand niet meer gezien’, besloot de shooting guard.

‘Herinnering die me altijd zal bijblijven’

De 33-jarige Lionel Bosco beklemtoonde toch het positieve. ‘Aantreden in een achtste finale van een EK in zo'n indrukwekkend stadion, dat is een herinnering die me altijd zal bijblijven. Dit is een absoluut hoogtepunt’, verklaarde Bosco in het Pierre Mauroy-stadion in het Franse Villeneuve d'Ascq.

‘Spelen tegen Vassilis Spanoulis was fantastisch, hij is mijn idool. Als hij zelf zijn naam niet op het scorebord zet, dan laat hij anderen makkelijke shots maken. Spanoulis is heel moeilijk af te stoppen.’

‘We moeten toch tevreden zijn met wat we op dit EK gepresteerd hebben’, zei de nestor van de Belgian Lions. ‘Griekenland zal volgens mij absoluut op het podium eindigen. Niet alleen hun vijf starters, maar alle 12 Griekse spelers beschikken over enorm veel kwaliteiten. Dit EK is van heel hoog niveau, nagenoeg alle grote namen zijn aanwezig om de kwalificatie voor de Olympische Spelen veilig te stellen.’

‘Er staan nog vele jongeren paraat’

Quentin Serron wacht een grote toekomst volgens bondscoach Eddy Casteels. ‘Er staan nog vele jongeren paraat voor de nationale ploeg, zij zullen tonen dat België een goed land is voor basketbal’, zei de 25-jarige Serron in het Franse Villeneuve d'Ascq. ‘Ik ben erg trots om voor de Belgian Lions aan te treden.’

‘In de eerste helft speelden we erg goed, we toonden dat we een grote ploeg als Griekenland aankunnen’, aldus de shooting guard. ‘In het derde kwart maakten ze het verschil. Ze maakten enkele makkelijke punten, terwijl onze driepunters niet vielen.’

‘Naar buitenland om niveau nog omhoog te krijgen’

Jean-Marc Mwema vond dat de Griekse topspelers de foutjes van de Belgen snel afstraften. ‘In de Scooore League kom je daar nog mee weg, maar dat is hier niet het geval’, stelde de 25-jarige power forward, die op 15 september met de Antwerp Giants al op stage vertrekt naar Italië. ‘Om het niveau nog omhoog te krijgen in ons team, leeft het wel bij de jongere spelers om op termijn onze clubcarrière in het buitenland voort te zetten.’