30 jaar Schots Weekend: ‘Editie 2003 staat in ieders geheugen gegrift’

Print

Foto: Raymond Lemmens

Bilzen -

Vandaag gaat in Alden Biesen de dertigste editie van het Schots Weekend van start. Het begon dertig jaar geleden met enkel een doedelzakcompetitie en groeide ondertussen uit tot een groots Schots event dat wel 15.000 kijklustigen aantrekt. Dat groeien gebeurde met het nodige vallen en opstaan, en dat brengt natuurlijk heel wat leuke anekdotes met zich mee.

Bokrijk 1986. Ludo Thijssen, de oprichter van het Schots Weekend, was toen al een fervent doedelzakspeler. Toeval of niet: in de bossen van Bokrijk kwam hij een échte Schot tegen. Ze hoorden elkaar doedelzak spelen en ja… van het een kwam het ander. Even later rees het Schots Weekend uit de bodem. De eerste editie vond plaats in Bokrijk maar na enkele jaren rondzwerven, vestigde het folkfestival zich definitief in Alden Biesen waar het dit jaar dertig kaarsjes uitblaast.

Een dag, twee dagen, drie dagen…

‘Het begon met een enkele dag met alleen een doedelzakcompetitie. Maar al snel speelde de gedachte ‘waarom niet iets extra?’’, vertelt persverantwoordelijke Rudi Schils. ‘Onze medewerkers kwamen met de leukste ideeën: een danscompetitie, folk, spelen… Zo breidde het festival uit naar twee dagen en nog niet zo lang geleden werden dat drie dagen. Ondertussen is het een weekend bomvol activiteiten: pipebands, Highland dansers, Highland games, folkgroepen…”

‘Elk jaar was een editie om nooit te vergeten’, doet Schils uit de doeken. ‘Er waren veel goede momenten, maar ook enkele slechte. Er waren altijd wel discussies, zeker wanneer het weekend dichterbij kwam. Maar eens het van start ging, liep het op rolletjes. Meestal toch… Neem nu de editie van 2001. Van de eerste tot de laatste minuut viel de regen met bakken uit de lucht. De organisatie verloor de moed een beetje, maar gelukkig waren er onze vrijwilligers. Ze namen de gitaar in de hand en we zongen samen liedjes. Zo’n dingen blijven je voor altijd bij.’

Europees Kampioenschap Doedelzakspelen

Als er één editie was die er absoluut uitsprong, dan is dat volgens Schils die van 2003. ‘Toen slaagde de organisatie erin het Europees Kampioenschap Doedelzakspelen naar Alden Biesen te halen. Een primeur, want dat was de eerste keer dat het EK de zee overstak. Er kwam zelfs zoveel volk op af, dat de ring van Bilzen gedeeltelijk werd afgesloten en als parking functioneerde. We kregen dan ook veel positieve reacties. ‘Jullie doen dat goed,’ klonk het bij vele Schotlandliefhebbers uit zowel binnen- als buitenland. Daarbovenop ook nog eens prachtig weer… Die editie staat in ieders geheugen gegrift.’

Twintig jaar vindt het Schots Weekend nu plaats in Alden Biesen. ‘De locatie bij het kasteel maakt het plaatje compleet. Iedereen kent het ook’, vertelt Schils. ‘Als we in Schotland op uitstap gaan en we zeggen dat we van België komen, laat de vraag ‘Van Alden Biesen?’ vaak niet lang op zich wachten. We mogen dus gerust zeggen dat het Schots Weekend sterk gegroeid is en intussen ver bekend is. We trekken ieder jaar tussen de 10.000 en 15.000 bezoekers aan waarvan 50 procent buiten de Limburgse grens. En niet enkel het publiek amuseert zich, ook de organisatie en de artiesten genieten volop mee, én dat is wat we willen.’

Meer info over het Schots Weekend vindt u hier.

Lees meer over de festivals