Axel Hervelle: ‘Top acht blijft het doel’

Print
Axel Hervelle: ‘Top acht blijft het doel’

Axel Hervelle Foto: BELGA

‘We leveren topwerk af’, zo verklaarde Axel Hervelle donderdag in de Arena Riga, waar de Belgian Lions zich na een 71-79 zege tegen Oekraïne plaatsten voor de achtste finales van het EK basketbal.

‘In de eerste 20 minuten hadden we het moeilijk tegen Kyrylo Fesenko’, aldus de 32-jarige power forward. ‘We beseften dat we sneller moesten spelen. De Oekraïners waren ook moe nadat ze woensdag later dan ons hadden moeten spelen tegen Letland.’

‘We leveren topwerk af, en dat geldt ook voor de staf’, zei Hervelle. ‘Nu wacht ons in de achtste finales een grote wedstrijd in Rijsel. Voor de tweede keer in mijn carrière sta ik bij de laatste 16 op een EK. Toch is dit anders in vergelijking met twee jaar geleden. In Slovenië plaatsten we ons toen dankzij een zege van Duitsland. Nu wilden we de kwalificatie zelf afdwingen. We moeten nu genieten, want we hebben hard gewerkt om hier te staan. In Rijsel zullen we er vol voor gaan. De top acht blijft nog steeds ons doel.’

‘We zijn niet langer tevreden om er gewoon bij te zijn’, liet bondscoach Eddy Casteels achteraf optekenen. De stevige center Kyrylo Fesenko (2m15) zaaide onrust in de beginfase. Maar dankzij een sterke tweede helft haalden de Belgen hun achterstand op. ‘Met Fesenko beschikt Oekraïne over een ongelooflijk stevige jongen’, stelde Casteels. ‘Er was een speciale ploeginspanning nodig om hem op te vangen. Zo komt iemand als Jonathan Tabu aan acht rebounds. De strijd met Fesenko wierp vruchten af. Op die manier konden Sam Van Rossom, Matt Lojeski en Jonathan Tabu verschillende keren het momentum grijpen. Verder zijn we er uitstekend in geslaagd om hun shots van achter de driepuntlijn te bemoeilijken.’

‘Vlak voor de wedstrijd riep ik de spelers terug in de kleedkamer’, vervolgde de bondscoach. ‘Op die manier probeerde ik een speciaal moment te creëren. In vergelijking met de twee vorige EK’s blijven we groeien, met heel veel geduld. Elf jaar geleden vonden wij met veel moeite 12 spelers voor de nationale ploeg. We geven nooit op en zijn niet langer tevreden om er gewoon bij te zijn. We willen competitief zijn. Er is niets mis met geloven in jezelf, al is dat niet echt Belgisch. We maken een ongelooflijke zomer mee, met ook een voorbereiding waarin we het enkele grote landen erg moeilijk maakten. Nu moeten we afwachten wie we treffen in de achtste finales.’